Cómo tratar la varroa con ácido oxálico

EL ÁCIDO OXÁLICO

¿Qué es y porqué tratar la varroa con ácido oxálico?

Es un compuesto químico orgánico que se encuentra presente en la naturaleza en frutas, en algunas plantas y hasta la miel contiene pequeñas cantidades de este ácido. Es orgánico, no deja residuos y se comporta como acaricida de contacto.

El ácido oxálico tiene un alta disociación constante, lo que le hacer ser más acidificante que el ácido cítrico, acético o láctico – cualquiera de ellos pueden usarse también para el control de la varroa, pero el oxálico funcionará siempre mejor.

oxalis-plant

Planta Oxalis. El tallo tiene un sabor similar al de la limonada, el mismo que el sabor que tiene el jarabe con oxálico que aplicamos a las abejas.

Ventajas del oxálico:

  • No deja residuos en la miel.
  • Es orgánico. Tratamiento válido para apicultura ecológica.
  • Es muy efectivo cuando se trata en invierno sin presencia de cría.
  • Es un tratamiento económico.
  • Aplicandolo en jarabe es beneficioso para la lucha contra nosema.

La ausencia de cria: La clave de la efectividad.

El oxálico no mata la varroa que hay en la cría. Solo es eficaz contra la forética.

El oxálico no mata la varroa que hay en la cría. Solo es eficaz contra la forética.

TABLA DE RANDY OLIVER SOBRE LA EFICACIA

Randy oliver tabla

Los resultados están a la vista. Notad la diferencia en la eficacia del tratamiento dependiendo de la cantidad de cría que haya. A mayor cantidad de cría operculada presente, menos efectivo va a ser el tratamiento.

Por este motivo recomendamos realizar técnicas de parada de la puesta enjaulando a la reina durante 2 semanas. Pasado 4-5 días de su liberación, se aplica el tratimiento con oxálico. De esta manera nos aseguramos que no haya cría opérculada a la hora de hacer el tratamiento y garantizamos una alta efectividad con una sola aplicación. Para enjaular a la reina aconsejamos el cuadro Menna.

MÉTODOS DE APLICACIÓN

EN JARABE POR GOTEO

¿Cómo prepararlo?

Se tiene que elaborar un jarabe como el que se utiliza para alimentar las colonias en épocas cuando no hay floración. Es decir, se mezclará el agua, el azúcar y el ácido oxálico. Para hacer esta mezcla utilazaremos la proporcición 1:10:10 que aparece en la siguiente tabla.

Nota importante: Distinguimos diferentes proporciones, las que se refieren al ácido oxálico común dihidrato (71,4%, como el Ecoxal) y al ácido oxálico puro(que encontraréis en La Tienda del Apicultor), pues con este último se deberá reducir la cantidad de ácido a sólo 7/10 de la del dihidrato.

 Oxálico No puro (Ecoxal)Oxálico puro
Ácido oxálico60g42gHace 1 litro. Suficiente para tratar  20 colmenas
Azúcar600g600g
Agua destilada600ml600ml

Una vez claras las cantidades, procederemos a la preparación.

pesando-oxalico

Para medir la cantidad exacta de ácido oxálico utilizaremos una báscula apropiada.

Los cristales de ácido oxálico se disuelven más fácilmente en agua caliente que en solución de azúcar. Por lo tanto disolveremos primero el oxálico en la cantidad indicada de agua caliente (65 °). Una vez que los cristales de oxálico estén completamente disueltos, sólo entonces añadiremos el azúcar.

 El jarabe oxálico se puede almacenar durante muchos meses si se mantiene refrigerado.

El jarabe oxálico se puede almacenar durante muchos meses si se mantiene refrigerado.

¿Cómo y cuánto jarabe de ácido aplicar a las colmenas?

Para aplicar el tratamiento, se abre la colmena y se rocía el jarabe de ácido dejándolo caer directamente sobre el cuerpo de las abejas, justo en el espacio de entre los cuadros de la cámara de cría que estén cubiertos por abejas.

En cuanto a la cantidad de jarabe a administrar, se tomará en cuenta la fortaleza de la colonia: por cada espacio entre cuadro y cuadro donde las abejas se encuentren, se aplican 3-5 mililitros del jarabe. Por ejemplo para una colmena de 10 cuadros, se le aplicaría un total de 30-50ml de solución. Recordad, máximo 50ml por colmena.

Nota: Siempre por goteo directo. Nunca con sprays o aerosoles, pues eso crearía una neblina de oxálico que podría respirar y ser perjudicial para el apicultor.

¿Cuántas veces y cuando debo tratar?

Hay dos momentos de aplicación:

  • Tratamiento en invierno sin cría: Se aplicará en las dosis anteriormente mencionadas y sólo UNA vez. Al no haber cría no será necesario repetir la aplicación porque toda la varroa será forética. Repetir el tratamiento por ingesta de oxálico podría ser perjudicial para la salud de las abejas.
  • Tratamiento en primavera/verano: Desaconsejado. No esperemos obtener resultados milagrosos porque la efectividad va a ser muy baja en estas épocas. Además, para que funcione nos veremos obligados a repetir el tratamiento durante 3 semanas para adaptarse al ciclo y poder acabar con la varroa que se encuentra junto con la cría opérculada. Aunque, por otra parte, es cierto que en verano parecen tolerar mejor dosis más fuertes o repetidas debido a la rápida rotación de la población adulta en esta época del año.

Después de aplicarlo, se puede observar como caen las primeras varroas desde el primer día, pero irán cayendo progresivamente en los 4 días siguientes.

POR SUBLIMACIÓN (VAPORIZADO)

Hay dos inconvenientes asociados al método de aplicación de oxálico con jarabe. El primero es que requiere la apertura de las colmenas en pleno invierno. El segundo es que la abeja ingiere el jarabe y en altas dosis puede llegar a ser perjudicial para el desarrollo de la colmena. Vaporizando se minimizan riesgos ya que no hay ingestión de los cristales por parte de las abejas y no hay necesidad de destapar la colmena.

¿En qué consiste?

El funcionamiento es por sublimación. Dicho proceso consiste en el cambio de estado de sólido al estado gaseoso sin pasar por el estado líquido. El ácido oxálico comienza a sublimar a 157ºC y finalmente a 190ºC cualquier ácido oxálico que aún no se ha sublimado se descompone en ácido fórmico y monóxido de carbono.

Aplicado por piquera, el gas vapor sube dentro de la colmena recubriendo de diminutos cristales todo su interior. Para que sea efectivo hay que tapar todos los respiraderos de la colmena, para que los vapores permanezcan en el interior. El efecto que se consigue es que se acidifique la varroa y muera, pues su piel no consigue soportar la abrasión, en cambio la abeja (en su debida dosis) si lo tolera.

Para aplicarlo, la típica dosis en sublimador suele ser 2-3 gramos de ácido oxálico por colmena. 

NOTA DE SEGURIDAD: Será imprescindible el uso de máscara tipo 3M y filtro antigás (A2+B2+E2+K2+P3), así como protección ocular y guantes de protección.

¿Qué aparatos hay en el mercado?

Para analizar debidamente que sublimador es mejor, tendremos en cuenta los siguientes factores:

  • Temperatura. Recordemos que es imprescindible saber a qué temperatura está funcionando el aparato en todo momento, pues trabajar por encima de 190º significaría descomponer el ácido oxálico.
  • Dosis. Un exceso de dosis en la sublimación puede llevar a achicharrar a las abejas. Es de vital importancia sublimar justo la cantidad necesaria, nunca por encima, pues causaríamos males mayores.
  • Tiempo. Si tenemos pocas colmenas que tratar, no implica problema el factor tiempo. Pero para grandes explotaciones si que supone un aspecto relevante. Se necesita una máquina con la que se pueda trabajar cómodo y rápido.

Actualizado Octubre 2017

¡OJO! El FURETTO y el VAROMOR no son recomendable para uso con ácido oxálico por diversos motivos. En primer lugar porque no son sublimadores, sino vaporizadores que nebulizan la materia activa junto con un disolvente líquido. Además ni nos permiten trabajar con la temperatura idónea (el serpetín trabaja a temperatura superiores de las recomendadas), ni podemos controlar las dosis exacta aplicada.

Vaporizador oxálico

Es importante invertir en buenos sublimadores. Muchos se calientan demasiado rápido y se descomponen, en lugar de evaporar el ácido.

En resumen, la sublimación supone uno de los métodos más efectivos – con poca cria tiene una eficacia de más del 95% (mayor que la aplicación con jarabe). Pero también es el más peligroso para el apicultor por la toxicidad de los gases si se respiran.

 

APLICADO EN TIRAS CON GLICERINA

Desde hace un tiempo se está probando en Sudamérica la mezcla del ácido oxálico con glicerina y aplicado en tiras. También en impregnado en toallas multiusos.  Tal y como se hace con los tratamientos químicos convencionales que conocemos, con lo cual sólo sería necesaria una aplicación. Su eficacia en presencia de cría invita al optimismo aunque todavía faltan recabar más resultados para llegar a conclusiones. En Argentina ya se comercializa un producto basado en este método llamado Aluen CAP.

En este artículo (pincha en el enlace) explicamos como preparar de manera casera los tratamientos de oxálico con glicerina.

oxalico-tiras

Preparación casera de tiras. Se suelen utilizar 4 tiras por colmena.

CONCLUSIONES

El método por goteo, utilizado una sola vez durante el período invernal sin cría, ha demostrado ser eficaz y seguro. Por otra parte, el método de vaporización del oxálico presenta ventajas en su aplicación, pero conlleva riesgos altos para la salud del apicultor si no se toman estrictas medidas de seguridad.

No debemos de quedarnos estancados en una sola forma o en una sola molécula de tratamiento contra la varroa. No se trata de eliminar el 100% la varroa porque a día de hoy es un hito imposible. El objetivo es reducir los niveles de infestación lo máximo posible.

Rotar los tratamientos para evitar crear resistencias y elegir en el momento adecuado el tipo de tratamiento que mejor se adapte a nuestra situación será la clave para manejar con éxito los niveles de infestación de varroa en nuestra explotación.

rotar tratamientos varroa

Fuente: Randy Oliver, biólogo y investigador apícola.

5 Comments

  1. osvaldo noviembre 15, 2016
  2. ISRAEL enero 11, 2017
  3. Salvador enero 26, 2017
  4. jesus serrano valles julio 16, 2017

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