EL PROPÓLEO Y SUS PROPIEDADES SALUDABLES

Contexto del propóleo

En las últimas décadas, los productos procedentes de la colmena están centrando la atención de la comunidad científica debido a sus propiedades beneficiosas sobre la salud humana. Entre estos productos encontramos el propóleo, una sustancia resinosa que las abejas (Apis spp.) recogen de las resinas de distintas plantas, principalmente de las yemas. En función de su origen botánico, su color puede variar del amarillo al negro, pasando por el verde, el rojo y el marrón.

Las abejas lo emplean principalmente para sellar grietas y huecos, así como para cubrir cadáveres de intrusos que mueren dentro de la colmena y evitar su descomposición. El propóleo también protege la colonia de enfermedades por su papel en la inmunidad social gracias a sus propiedades antimicrobianas.

Imagen 1. Abeja obrera con propóleo en su tercer par de patas. Archivo Pajuelo.

El uso del propóleo por el ser humano se remonta a la antigüedad y ha sido usado en medicina popular en muchas partes del mundo. Las culturas egipcia, griega y romana ya lo utilizaban por sus propiedades curativas. Siempre se le ha considerado un agente antiinflamatorio y se ha empleado para la cura de heridas y regeneración de tejidos. Dado el gran interés de este subproducto de la colmena, en las últimas décadas se ha profundizado en el estudio científico de sus componentes y propiedades biológicas.

¿Qué es el propóleo?

El propóleo es una mezcla compleja, formada por resinas de plantas (hasta un 60%), cera (hasta un 30%), polen y otros compuestos orgánicos. Entre estos últimos, encontramos los polifenoles y aceites esenciales, entre los cuales destacan como sustancias biológicamente activas los flavonoides, ácidos fenólicos y los terpenos.

Imagen 2. Propóleo en colmena. Archivo Pajuelo.

La metodología empleada en la extracción del propóleo puede influir en su actividad en función de la solubilidad en distintos solventes. Los extractos más comunes se encuentran en alcohol etílico, glicerina, glicoles y agua.

¿Qué propiedades tiene el propóleo? Campos de estudio

¿Antioxidante?

Entre las principales aplicaciones terapéuticas del propóleo, destaca la actividad antioxidante. Debido al efecto del estrés oxidativo como causante de diversas enfermedades, la capacidad antioxidante observada en el propóleo tiene gran relevancia y puede ser un factor a considerar en la elaboración de productos medicinales. Las altas concentraciones de polifenoles observadas en el propóleo son las responsables de la acción antioxidante, antimicrobiana y antifúngica. Esta capacidad es de interés para la industria farmacéutica para la elaboración de productos para la prevención o tratamiento de enfermedades relacionadas con el estrés oxidativo como diabetes, cáncer, inflamaciones o enfermedades cardiovasculares, entre otras.

¿Antimicrobiana?

Otra de las actividades que posee el propóleo es la actividad antimicrobiana frente a un amplio espectro de microorganismos. Esta actividad está relacionada con el contenido de compuestos fenólicos y flavonoides, cuya concentración variará en función del origen botánico del propóleo. En este sentido, se abre un campo de aplicación de este producto para el control de distintas enfermedades causadas por microorganismos resistentes, especialmente para enfermedades relacionadas con la cavidad bucal.

Figura 1. Actividad biológica del propóleo.

¿Anticancerígena?

Distintos estudios proponen que el propóleo se podría emplear como terapia adyuvante (tratamiento que se administra tras el tratamiento principal para reducir la probabilidad de recurrencia de la enfermedad) contra el cáncer por su potencial de toxicidad frente a determinadas células. La actividad anticancerígena del propóleo está todavía en fase de estudio.

La inflamación es un mecanismo que tiene el cuerpo humano para hacer frente a peligros internos o externos, y puede ser activado por diferentes estímulos, entre ellos las lesiones físicas o infecciones bacterianas. Diferentes estudios han observado la eficacia del empleo de extractos de propóleo para el tratamiento de heridas. También se ha estudiado el efecto de distintos preparados con propóleo o compuestos aislados de propóleo para la modulación de inflamaciones crónicas en humanos, pudiendo ser candidatos potenciales para el tratamiento de estas enfermedades en un futuro.

¿Antiviral?

Diversos estudios demuestran que el extracto de propóleo tiene actividad antiviral frente a una amplia gama de virus de ADN y ARN como los adenovirus, influenza virus, virus que causan enfermedades respiratorias, virus del herpes, VIH y SARS-CoV-2. Se ha observado que los compuestos presentes en el propóleo son capaces de modular múltiples vías patógenas y antivirales, por lo que podría ser un complemento en el tratamiento o la prevención frente a distintos tipos de enfermedades víricas.

Bibliografía

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