POLEN DE ABEJA: Producción, manejo y comercialización

PRODUCCIÓN

España es el primer país productor de polen de la Unión Europea, produce entre unas 1.000 y 1.500 Tm al año dependiendo, fundamentalmente, de las condiciones meteorológicas.

Llevamos un par de año que las ventas y el precio de polen han caído en picado en comparación de los años anteriores. Hemos creído que es un buen momento para conocer mejor el producto, su recolección y almacenado para poderlo defender lo mejor posible.

Floraciones de polen

El polen español, se recolecta fundamentalmente de floraciones silvestres. Las jaras y las estepas son una de las flores principales, que dan un polen dulce y afrutado. Pero también encontramos:

Borragináceas: argamulas, chupamieles, viboreras Echium spp. abril – mayo
Cistáceas: jaras, jaguarzos, estepas… Cistus spp. Helianthemum spp mayo – junio
Compuestas: cardos cardo ovejero, cardo uvero girasol Carduus spp. Carlina spp. Helianthus annuus Junio – julio Agosto–sept. Julio
Gramíneas: maíz Zea mays julio
Crucíferas: colza, jaramagos, rabanizas, nabos… Diplotaxis spp. Raphanus spp.
Ericacéas: brezos Erica spp. Abril (blanco) Sept.-octubre
Fagáceas: castaños, encinas, robles Quercus spp. mayo
Leguminosas: pradera: alfalfas y alfalfillas, cuernecillos, melilotos, tréboles… Trifolium spp. Medicago spp. Lotus spp…. mayo
Oleáceas: olivo Olea europea abril

Los chupamieles, borraginaceas, es también una de las plantas típicas del polen español, estudios recientes han detectado la presencia de alcaloide pirrolizidínico en el polen de esta  familia de plantas, lo que dificulta su venta en la exportación a la UE. Hay apicultores que cuando empiezan a entrar bolas negras en la trampa paralizan la recolección.

Zona productores polen

La principal zona productora es el sur oeste de España, donde se dan las condiciones esenciales de clima que permiten esta producción: una floración temprana, que permite un desarrollo temprano de la colmena, seguida de una buena floración de polen en la misma zona, o a la que se llega con una pequeña trashumancia. Después de aprovechar esta gran floración de polen de primavera las colmenas pueden trashumar a otras floraciones de polen más tardías y más lejanas, o dejarlas que se recuperen y aprovechar los excedentes de miel.

Las condiciones meteorológicas afectarán mucho a la producción de polen, Las primaveras frías y lluviosas dan una cosecha muy escasa, igual que las primaveras muy secas.

TRAMPA DE POLEN

La trampa de polen que utilizamos en España es el resultado de muchas aportaciones que han ido haciendo los grandes productores de polen. Está adaptada al modelo de colmena que utilizan muchos de los profesionales apícolas: una Layens modificada del original de 10 ó 12 cuadros.

Es de madera o plástico, se coloca en el frente de la colmena, bien en la piquera (sin que el cajoncillo toque el suelo) o en una piquera suplementaria que se hace a media altura, para evitar más la humedad y los arrastres de restos que salen por la piquera.

Trampas cazapolen frontales

Es importantísimo obtener un polen limpio de la trampa, eso ayudará mucho a su conservación y mejorará su calidad.

La trampa tiene una rejilla perforada de plástico, con agujeros de 4,5 mm, que bloquea el paso a la piquera. Cuando las abejas pasan por estas perforaciones las pelotas de polen más gruesas caen sobre una chapa perforada (3 – 3, 5 mm), que no permite el paso de las abejas.

Abejas cargadas de polen entrando a través de la rejilla.

De allí pasan a un cajoncillo, que se desliza frontalmente, de donde se cosecha. El cajoncillo recolector suele tener el fondo, y  laterales, de chapa perforada, para disminuir la influencia negativa de la humedad sobre el polen y poderlos lavar  y mantenerlos limpios.

La trampa está cubierta con un tejadillo inclinado que evita la entrada de agua en el cajoncillo si llueve o hace rocío.

Detrás de la rejilla, en el espacio cerrado que queda entre esta y la piquera, se colocan unos agujeros, 2 , en los que se pone un trozo de tubo transparente u otro mecanismo que permita la salida de los zánganos al exterior y evite que puedan bloquear la rejilla por dentro, al atascarse en los agujeros de 4,5 mm de la rejilla. A pesar de esta medida es necesario limpiar ese espacio de la trampa periódicamente.

MANEJO

El manejo de la cosecha de polen necesita, primero, de un manejo de la colmena que la conduzca a tener población de abejas y mucha cría abierta, larvas, para estimular su instinto de recolección de polen. También es necesario que tenga una buena reina poniendo, ya que la trampa de polen no permitirá a las jóvenes reinas volver a su colmena después de los vuelos de fecundación.

También se ha de tener muy claro, que mientras estemos recolectando polen no podemos realizar tratamientos acaricidas dentro de la colmena, ya que la sustancia acaricida se queda impregnada en los pelos de la abeja y por lo tanto en el polen que se enganchará en ellos.

La trampa se coloca uno o dos días sin la rejilla, o con esta medio abierta, para permitir a las abejas que se acostumbren a entrar a través de ella.

Recogiendo el polen de la trampa. Caja verde perforada alimentaria especial para polen disponible en LA TIENDA DEL APICULTOR. Enlace del producto.

El polen debe recogerse de la trampa a diario, para evitar que la acción conjunta de la humedad y la temperatura lo degrade (ataque de hongos microscópicos, fermentaciones por levaduras, …). En ambiente seco, y con un cajoncillo ventilado en el que no da el sol, ocasionalmente, puede recogerse cada dos días.

El polen recogido de la trampa puede pasarse a un cubo, siempre de plástico alimentario, y de allí a recipientes apilables de transporte que han de ser:

  • De materiales de uso alimentario.
  • de fácil limpieza y desinfección para que no acumulen contaminaciones
  • apilables, para facilitar el almacenamiento y transporte
  • poco profundos, para evitar que las pelotas de polen fresco se compacten y formen grumos

El polen recolectado ha de ir rápidamente a:

  • El congelador -> polen fresco
  • la estufa de secado/ secadero de polen

Cuanto más tiempo esté a temperatura ambiente sin secar o congelar, más se deteriora (crecen hongos microscópicos y levaduras), tanto el congelado como  el secado garantiza su conservación.

Si decidimos congelarlo

Si lo que decidimos es congelarlo, debe venir del campo bastante seco y hay que hacer una congelación rápida en capas finas, para después poderlo limpiar y eliminar el polvo.

Si decidimos secarlo

En la estufa se ha de colocar en bandejas de fondo perforado, para que pase el aire, en capas de no más de 2 cm.

Bandejas de secadero de polen

Los secaderos de polen hacen pasar un flujo de aire seco a 40 º C, en continuo, para bajar la humedad de las pelotas recolectadas por las abejas al 8 % que garantiza su conservación.

Antes de sacar el polen del secadero es conveniente hacer pasar aire frío seco unos 10 – 14 minutos, para evitar que las pelotas salgan calientes y absorban humedad del ambiente.

Limpieza del polen

Al polen seco hay que quitarle el polvo de polen, los restos de abejas (patas, alas…), así como de otros restos vegetales que pueda arrastrar del campo. Para ello se puede hacer caer el polen desde una tolva a una corriente de aire que permita caer las pelotas y empuje las impurezas menos pesadas fuera del chorro de caída.

También puede eliminarse el polvo con una zaranda o una criba (cedazo) y eliminar a mano las impurezas que no cuelen, si es que nuestra recolección es pequeña o es de autoconsumo.

En los procesos industriales se hace pasar el polen seco por una cinta sin fin y de allí se aspiran las impurezas mediante un tubo de plástico conectado a un aspirador y se revisa toda la partida para dejarla perfecta.

Limpieza de preenvasado. Cinta transportadora de limpieza manual por aspirado

La presencia de impurezas en el polen hace que se conserve peor y genera rechazos en el comercio.

Almacenamiento y envasado

El polen es un alimento muy atractivo para las polilla, los gorgojos, los ratones, por lo que hay que almacenarlo seco y limpio y debe hacerse en bidones herméticos, para evitar que pueda contaminarse. Normalmente se utilizan bolsas de plástico grueso, dentro de los bidones, que se cerrarán herméticamente , para mejorar el aislamiento del polen de sus posibles atacantes.

Si lo que hacemos son partidas pequeñas podemos usar cubos blancos alimentarios, bolsa alimentaria y hacer lotes pequeños para ir usando y evitar las contaminaciones por polilla al abrirlos.

Si el polen está bien seco y aislado de sus atacantes no tiene problemas de conservación. Tradicionalmente, para uso doméstico, se usaban hojas de laurel para ahuyentar la polilla.

Las empresas que trabajan con polen suelen introducir gas carbónico para conseguir una atmósfera inerte. Los grandes productores contratan empresas especializadas en el uso de biocidas para hacer un tratamiento en las zonas de almacenado.

Conservación con bombonas de carbónico alimentario

La vida útil del polen de media se considera 1 año para el polen seco y congelado y dos años para el polen al vacío.

Recordar que todos los materiales que tocan el polen en el colmenar, traslado, proceso de secado y limpieza y envasado han de ser alimentarios y de fácil limpieza. Hay que tener un plan de limpieza estricto, y seguirlo.

COMERCIALIZACIÓN

La demanda de polen seco está, en el sector de dietética , para consumo directo como corrector de dietas. Existe también una demanda como corrector de piensos de animales de compañía, y otra independiente para el polen fresco en los criadores de abejorros para polinización.

Bidones de polen de abeja 150kg (300kg miel).

Los envases que se utilizan al por mayor son los bidones metálicos estándar de 200 l., para 130-150 kg de polen y las cajas de cartón de 25 kg, Al consumidor directo el polen suele llegarle envasado en el tarro de cristal estándar para 500 g de miel, con tapa de cierre twist-off, que contiene más de 200 g y menos de 250 g.

La mayoría del polen español se exporta, principalmente a Asia.

Fuentes

Pajuelo Consultores Apícolas, 2020

Bogdanov, E. 2017 http://www.bee-hexagon.net/files/file/fileE/Health/PollenBook2Review.pdf

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