Las líneas de extracción de miel: Tipos, configuraciones…

La extracción y el procesado de la miel, es una de las labores que más tiempo y mano de obra requieren dentro del trabajo que desarrolla el apicultor durante la cosecha.

La tecnología y los avances han hecho que hoy en día tengamos líneas de extracción más o menos complejas, que automatizan el proceso, permitiendo acortar mucho los tiempos y mano de obra empleado. Algo que es muy considerable, no solo por el ahorro, sino porque, en plena campaña, podremos emplear ese tiempo en otras tareas de valor, que pueden reportarnos mayores beneficios: como el poder trashumar y llegar a tiempo a otras floraciones, realizar tratamientos con mayor antelación, etc.

¿En qué consta una línea de extracción de miel?

Una línea completa la forman las siguientes máquinas:

  • Desoperculadora automática
  • Tratamiento del opérculo (prensa, fundidora o centrífuga)
  • Extractor/Centrífuga de cuadros horizontal
  • Decantador de miel
  • Unión entre desoperculadora y extractor
  • Bombas de trasiego de miel y/o opérculos

Todas estas partes se integran para poder trabajar en cadena, de manera que se puede realizar todo el proceso de desoperculado, extracción de la miel, tratado del opérculo, y decantado de la miel, a la vez y sin esfuerzo manual.

¿Cuándo me conviene una línea de extracción?

La elección de una u otra línea va a depender de:

  • la cantidad de miel cosechada
  • el solapamiento de las cosechas/floraciones
  • la disponibilidad de mano de obra (¿dividida en dos grupos? ¿uno de trabajo en campo y otro en almacén? ¿o un solo equipo mixto y tiene cámara de espera para atemperar la miel antes de ponerse a extraer?)
  • el espacio disponible en el almacén o punto de extracción (¿líneas transportables?)
  • disponibilidad de gasto

Todos estos factores influirán en la decisión de elección del tipo y tamaño de línea.

Fruto de las subvenciones y ayudas, muchos apicultores se plantean prematuramente la introducción de una línea sin tener el volumen necesario para amortizarlas y poder aprovechar todo el potencial que nos da una línea.

Por este motivo, también hay que valorar la opción de comenzar a un nivel más reducido. Es decir, con una desoperculadora + 2 extractores, mientras uno centrifuga el otro se carga/descarga, el opérculo va a un bidón, sin manipulación.

¿Qué tipos de líneas hay en el mercado?

Las líneas de extracción en frío

Se denomina “líneas en frío” a las configuraciones que no utilizan calentamientos en ninguna fase del proceso.

Cabe tener en cuenta, que este tipo de líneas requiere un mínimo de dos personas trabajando al mismo tiempo, por las características que tienen las desoperculadoras en frío. Mientras un operario alimenta la desoperculadora, otro debe estar al lado opuesto, para recoger los cuadros desoperculados y que la operación sea fluida.

Configuraciones de las líneas en frío:

Desoperculadora horizontal

La configuración más común se compone de una desoperculadora horizontal rotativa de cadenas. Para el que no las conozca, hablamos de ellas con más detalle en el post de la desoperculación.

Son un invento de Donald Gunnness, que empezó a comercializarlas en los años 70 bajo la marca Dakota. Tienen la gran ventaja de que pueden desopercular cualquier tipo de cuadro, sin importar sus dimensiones. Lo que supone una bendición para el apicultor que trabaje con diferentes clases de colmenas y cuadros (Dadant y Layens,etc).

Desoperculadora horizontal Dakota, con su inventor Donald Gunnes. Abercrombie, USA.

En este vídeo podemos entender mejor cómo funcionan. A diferencia de las verticales, esta máquina no incorpora cuchillas calefactadas, sino cadenas. El corte se hace sin incrementar la temperatura, aunque erosiona más el panal que otros tipos de desoperculadoras.

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Centrífuga de opérculos

Por lo general para tratar el opérculo tenemos tres opciones las centrífugas, las prensas, o las fundidoras. Estas últimas funcionan con temperatura, por lo tanto, no tienen cabida en la configuración de las líneas de extracción en frío.

Para la configuración de líneas en frío podemos montar una prensa de opérculos, o una centrífuga de opérculos. Es más común el uso de centrífugas, combinado con una bomba helicoidal sinfín que recoge todo el opérculo “melado” que cae de la desoperculadora y lo trasiega hacia la centrífuga.

A diferencia de otros modelos, las desoperculadoras horizontales son de baja altura, y queda poco espacio en su parte inferior. Por este motivo, no suele ser posible colocar la prensa, y aprovechar así su caída, sin necesidad de utilizar bombas. Las prensas de opérculos se integran mejor con las desoperculadoras verticales.

Centrífuga de opérculos (izquierda) conectada con desoperculadora horizontal con bomba sinfín. Cortés, Argentina.

Extractor horizontal

La ventaja de este tipo de extractores es que además de permitir más capacidad, facilitan mucho la carga de los cuadros en el interior del bombo. Todas las líneas incorporan unas jaulas rectangulares en inox, donde se almacenan horizontalmente los cuadros según salen de la desoperculadora. Estas jaulas, llenas de cuadros, corren por las guías hasta el interior del extractor horizontal.

Extractor horizontal

Planos y distribución final

Plano alzado de la configuración de una línea de extracción en frío con centrífuga y desoperculadora horizontal.

Una de las salas de extracción de miel en frío más grande del mundo. Formada por tres líneas en paralelo. Foto: Apícola Danangie, Argentina.

Las líneas de extracción en caliente

Configuraciones de las líneas en caliente:

Desoperculadoras verticales

Son las más utilizadas en Europa. Hay de dos tipos, las de cuchillas vibrantes y las de cuchilla en V, o tipo Delta.

Los cuadros entran por la parte superior, y al pasar por las cuchillas calefactadas (por vapor o mediante resistencia) quedan desoperculados y listos para pasar por el extractor.

Estas desoperculadoras realizan un corte más limpio, pero utilizan temperatura. Aunque esto no supone un mayor problema pues la subida del HMF es relevante si se da la conjunción temperatura + tiempo, que en este caso es muy poco.

En esta tabla podemos observar el tiempo y temperatura que se necesitan para incrementar el HMF en la miel.
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Desoperculadora con cuchilla en V calefactada por resistencia. Fragus.

Fundidoras de opérculos, o prensa de opérculos, o la mezcladora de cera y miel

Gracias a la altura que tienen las desoperculadoras verticales, podemos colocar fácilmente una fundidora de opérculos, o una prensa de opérculos, debajo, y trabajar en continuo recogiendo según cae todo el opérculo melado, evitando de esta manera utilizar una bomba para el trasiego.

Si no se opta por la fundidora, ni por la prensa, existe la posibilidad de utilizar la centrífuga de opérculos, pero incorporando un mezclador de cera y miel calefactado. Es decir, un paso intermedio que recoge toda la miel que sale del extractor, y el opérculo melado, vertiéndose todo sobre un mismo recipiente, que calienta, mezcla y trasiega el conjunto a una centrífuga de opérculos, que acabará separando la cera (opérculo) de la mezcla, ya seca, de la miel, que ya habrá tenido un primer filtrado.

Vídeo:

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Uno de los puntos interesantes que tiene esta línea es la pinza para cargar las alzas que evita el trabajo pesado que supone hacerlo a mano. La tensión acumulada en los dorsales y lumbares cuando se hace a mano es considerable.

Extractor horizontal

Idem que las líneas de extracción en frío.

Planos y diferentes posibilidades

Línea WET con desoperculadora de cuchillas vibrantes, fundidora de opérculos… Alemania. Longitud total: 6 metros. Capacidad para 96 cuadros.

Línea con desoperculadora de cuchillas vibrantes y prensa de opérculos. LEGA.
Línea con desoperculadora vertical, mezclador de cera y miel. Falta la centrifugadora de opérculos en la imagen. ICKO, Francia.

Líneas de extracción portátiles

Otra opción son las líneas de extracción movibles. Se montan sobre un remolque y permiten la extracción en el mismo apiario.

Este tipo de líneas son muy comunes en las explotaciones con colmenas horizontales, como las Layens. Al no tener alzas, genera incomodidades a la hora de extraer la miel porque: si no se extrae directamente en el campo, hace falta tener un buen número de colmenas vacías para poder trasladar los cuadros al obrador.

También es una opción cuando se hace trashumancia a grandes distancias.

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