La Deriva en las abejas: Por qué se produce y sus posibles soluciones

¿Qué es la deriva?

Cuando una abeja, por mala orientación confunde su colonia y entra en otra en el mismo apiario, se denomina deriva.

Abejas en la piquera de una colmena. Foto en Swindon, Wiltshire (Inglaterra)

¿A quién afecta?

Por lo general este efecto de la deriva se observa más en los extremos del apiario, algunas de las abejas que llegan del campo desde una dirección determinada pretendiendo entrar en su colonia entrarán en la primera que encuentren.

Si el apiario está dispuesto en una línea más o menos recta, por ejemplo en sentido este-oeste, algunas de las abejas provenientes de los campos al este entrarán en la primera colmena situada en esa dirección, e igual sucederá con las abejas que vengan desde el oeste con la colmena en el otro extremo del apiario.

Por tanto, observamos este comportamiento en:

  • Colonias dispuestas en filas paralelas, las piqueras orientadas en la misma dirección, de frente a las flores a cosechar. Las colmenas de la primera fila captan pecoreadoras ajenas a la vuelta del campo. Producen más miel que las colmenas de las filas siguientes.
  • Colmenas situadas en los extremos de las filas. Como las de la primera fila, recogen en su provecho las pecoreadoras de otras colonias.
  • Colmena fuerte rodeada de otras débiles. La primera acapara las pecoreadoras nacidas en su proximidad, en las otras colmenas.
  • Colmena con reina al lado de otra huérfana. Esta última pierde sus pecoreadoras atraídas por la colonia que contiene una reina.

¿Por qué se produce la deriva?

El viento predominante o las características repetitivas en un paisaje suelen ser las principales causantes, aunque en ocasiones también puede ser debido a la fatiga y a la falta de luz en el último vuelo del día.

Debemos entender que este comportamiento no ocurre de forma natural, pues las colonias de insectos silvestres están dispersas por todo el medio. En estado natural nunca habrá asentamientos con concentración de muchas colmenas en un mismo emplazamiento, tal y como se hace en la apicultura profesional o amateur.

¿Qué consecuencias tiene?

La deriva tiene como efecto una mezcla de pecoreadoras, mezcla particularmente observable si se poseen varias razas.

Esto puede hacer disminuir sensiblemente el rendimiento de un colmenar, si una colonia relativamente débil pierde obreras respecto a una fuerte.

En período de mielada, las abejas que derivan son aceptadas por las colmenas vecinas, hecho que incrementa el rendimiento de estas últimas colmenas en una proporción más baja que la mengua que ello provoca sobre las colmenas abandonadas.

La abeja ajena a esa colmena que llega ofreciendo un suculento regurgitado de néctar es por lo general bienvenida y no es atacada por las guardianas de la piquera. Pero en periodo de escasez suelen ser expulsadas o incluso llegar a matarlas.

Por otra parte, la deriva propaga enfermedades como la Loque americana y parásitos como la varroa.

Recordemos que este comportamiento también ocurre con los zánganos, pero con la agravante de que el zángano es especialmente ubicuo en el apiario y entra indiscriminadamente en cualquier colmena que le den de comer. Por ello, hay que mencionar también que el zángano puede ser una de las formas de transmisión de enfermedades dentro del apiario y una cuestión a controlar si es posible.

Posibles soluciones

Dicho esto, si tus abejas están en un lugar muy expuesto a la deriva, entonces sería mejor no ponerlas en línea recta, sino dividirlas un poco enfrentándolas en diferentes direcciones y variando los espacios entre ellas.

Por tanto intentaremos:

  • Evitar alineaciones paralelas de colmenas, con las piqueras dirigidas al mismo lado.
  • Aprovechar los obstáculos naturales (arbustos, rocas) o situar obstáculos artificiales (piquetes, piedras gruesas) discernibles por las abejas.
  • Colocar las colmenas en grupos de seis a diez a algunas decenas de metros unos de otros.
  • Hacer distintivos en las colmenas, usando formas y colores (azules, amarillos o verdes) que las abejas pueden ver y diferenciar entre sí.
Imagen: Jean Prost

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  1. constantino Benavent

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