RAZAS DE ABEJAS: Todas las subespecies y cruces

De las nueve especies del género Apis, la Apis mellifera es sin duda una de las más interesantes para la apicultura, razón por la cual se ha difundido por todo el mundo. Aunque existen otras especies como la Apis cerana, Apis dorsata o Apis florea.

Las abejas del género Apis no existían inicialmente en los continentes americano y australiano. Los indios de centro América obtenían miel de las abejas del género Melipona, carentes de aguijón y cuya producción es netamente inferior a la de Apis mellifera.

En Europa cada vez más apicultores practican la cría y la selección de reinas, la mayoría a partir de razas extranjeras o de cruces, pero desde hace unos años también se seleccionan las razas locales.

Consideramos interesante conocer la variedad de razas, linajes o ecotipos que tenemos actualmente de Apis mellifera:

RAZAS EUROPEAS DE APIS MELLIFERA

Apis mellifera mellifera (Abeja negra europea)

Entre todas estas melíferas existen diferentes linajes de abeja negra e importantes diferencias en las secuencias del ADN. Cuando no está demasiado “contaminada” genéticamente por otras razas de importación y el entorno no está demasiado degradado, se ha adaptado estupendamente a la región.

Ventajas

Su rusticidad, su resistencia a pesar de una sensibilidad a las micosis, una buena aptitud al invernado y una buena capacidad de adaptación.

Escasa propensión a enjambrar

Adaptada a su biotipo

Gran longevidad

Desarrollo rápido de la colonia pese a una primavera bastante lenta

Desventajas

Puede ser agresiva

Su lengua corta (5,7-6,4mm) no le permite libar flores profundas

Permanencia en el cuadro moderada

Producción de miel más baja

Escasa capadidad para la cría de reinas y jalea real

Deriva de obreras bastante importante

Puede ser vulnerable a las enfermedades de la cría

Abeja negra europea

Apis mellifera Caucásica

Denominada abeja del Cáucaso o abeja gris. Es una abeja de gran tamaño y de coloración gris oscura, tomento amplio y gris, formado por pelos cortos.

¿Dónde?

Es nativa de los valles del Cáucaso, entre las costas del mar Caspio y las del mar Negro, y proviene de una derivación hacia la zona del Cáucaso del linaje C. Es bastante similar a la abeja de Carniola.

Ventajas

Mansa y dócil

Lengua larga (7,04 mm de media)

Resiste bien al invierno. Muy adecuada para las zonas con clima húmedo, frío o variable

Poco enjambradora

Buena permanencia en el cuadro

Buena base para la creación de híbridos

Buenos promedios de miel

Desventajas

Muy propolizadora, lo que dificulta la extracción de los marcos.

Es algo susceptible a la nosemosis

Desarrollo lento en primavera y menor que en otras razas

Puede tener cierta tendencia al pillaje y a la deriva

No es la raza más adecuada para formar masivamente nuevos enjambres por la equilibrada distribución que suele tener entre nodrizas, reservas y cría.

Abeja caucásica

Apis mellifera iberiensis (abeja ibérica)

Denominación de la abeja española o abeja ibérica. Tiene un color oscuro, a menudo azabache.

La abeja llega a la península ibérica expandiéndose desde dos lugares: el linaje M (Apis mellifera mellifera) desde Europa, huyendo de las glaciaciones, y entrando por los Pirineos, coloniza la parte norte desplazándose hacia el sur, y el linaje A desde África a través del estrecho de Gibraltar. Ambos linajes se mezclan y entrecruzan en la Península Ibérica.

Por tanto, es una abeja fruto de la hibridación de la abeja negra europea (linaje M) con variedades del linaje A (africano) y que fruto de esa hibridación nuestra abeja ibérica presenta algunas características de ambas, aunque en distintos grados dependiendo de la zona de España.

Ventajas

Adaptada a las estaciones y regiones de la península ibérica

Aprovecha bien los recursos de cada estación

Buena productora de polen

Buena productora de veneno de abeja

Para la postura cuando existen condiciones desfavorables

Estira la cera y crece rápidamente

Desventajas

Muy nerviosa y defensiva

Propensión a la enjambrazón

Muy propolizadora

Su comportamiento defensivo supone un inconveniente para el desarrollo de la apicultura urbana

Propensa a la micosis

Apis Mellifera Iberiensis

Apis mellifera Cárnica (Abeja carniola)

Denominada abeja carniola. Es de gran tamaño, coloración oscura, muy vellosa. Es una raza muy cercana de la ligústica, aunque se parece por su color a la caucásica. Se selecciona en Alemania desde hace muchos años. Es una de las razas más utilizadas en el mundo.

¿Dónde?

El área de distribución natural de esta raza abarca la mitad S de Austria, parte de Hungría, Rumanía, Eslovenia, Croacia, Bosnia y Herzegovina y Serbia.

Ventajas

Mansa y dócil

Lengua larga (6,6mm). Liba en todas las mieladas y mielatos

Buen desarrollo en primavera. Muy buena para la cosecha y floraciones de primavera.

Resiste bien al invierno. Consume poco

Buena permanencia en el cuadro

Buena adaptación a todos los climas

Es la abeja con menos problema de deriva gracias a su buen sentido de la orientación

Poco propolizadora

Poco sensible a las enfermedades de la cría

Desventajas

Muy enjambradora

Susceptible a la nosemosis

Construye peor que las demás razas

Recolecta menos polen que la caucásica y que la negra

Las reinas vírgenes cárnicas tardan más que el resto de las otras razas en emprender el vuelo para la fecundación.

El cruce con zánganos negros producen abejas muy enjambradoras y el cruce con ligústica, puede producir abejas agresivas

En definitiva podemos destacar que es una abeja muy mansa que destaca por su reacción rápida y enérgica frente a cualquier cambio de ambiente.

Abeja cárnica. Foto: Apiexpert

Apis mellifera Ligústica (abeja italiana)

Denominada abeja italiana. Es de tamaño mediano. Coloración de cobriza a amarilla con bandas abdominales amarillentas. Tiene un índice cubital elevado.

¿Dónde?

Se distribuye por casi toda Italia. Por sus cualidades, esta es una de las subespecies que más se ha exportado sobre todo a los continentes americano y australiano.

Ventajas

Habitualmente mansa

Lengua larga (6,3 – 6,6 mm)

Resistencia al invierno

Poco enjambradora, construye pocas realeras

Muy buena capacidad de cría, incluso en períodos desfavorables

Buena permanencia en el cuadro

Buena base para la creación de híbridos

Saca partido de las mieladas cortas y copiosas

Desventajas

Muy propensa al pillaje

Inverna en grandes poblaciones, lo que supone un consumo invernal importante

Cruzada con los zánganos negros (apis mellifera m.) suele producir descendencía muy agresiva

Sensible a las enfermedades (loques)

En caso de poco flujo de néctar en verano, fácilmente se produce escasez de alimentos porque el consumo es alto

En esta raza siempre se ha elogiado muchas veces el buen instinto para la construcción; cubre la miel con opérculos de un blanco brillante y ninguna otra abeja produce miel en panales tan hermosos como la abeja italiana.

En conclusión la Ligústica es hija del clima del Mediterráneo: inviernos cortos, benignos y húmedos, veranos secos con un prolongado flujo de néctar. La abeja italiana ha resultado excelente en climas similares durante muchas décadas, pero no tiene defensas frente a inviernos más largos y primaveras tardías con temperadas de temperaturas bajas. Se han hecho muchas tentativas fallidas con abejas italianas que fueron llevadas al norte de los Alpes que nunca fuera capaz de aclimatarse en forma satisfactoria.

Abeja italiana

Otras razas no europeas

Razas Orientales de Apis Mellifera

Estas razas de abejas orientales son muy próximas al origen de la especie y surgieron de la ramificación desarrollada en Oriente Medio. Se distribuyen por Irán, Siria, Turquía y Armenia. Todas estas abejas tienen en común la capacidad de soportar temperaturas estivales muy elevadas

Estas son las razas que se conocen: Apis mellifera syriaca, Apis mellifera anatoliaca y Apis mellifera armiaca, Apis mellifera meda.

Razas Africanas de Apis mellifera

Pertenecen al linaje procedente de Oriente Medio que se extendió a partir del NE de África (linaje A). El avance de la abeja melífera por África tuvo lugar rodeando el Sahara por el Norte y por el Este. Las abejas africanas ocupan ambientes muy diferentes, lo que explica las grandes variaciones morfológicas y de comportamiento entre las razas.

Estas son las razas que se conocen: Apis mellifera sahariensis, Apis mellifera scutellata, Apis mellifera Capensis, Apis mellifera adamsonii, Apis mellifera lamarckii.

Cruces e híbridos

¿Por qué se hacen cruces?

Las diferentes especies de abejas presentan una gran variabilidad genética, que también se observa dentro de cada raza e incluso de cada colmena. Esta es la razón por la cual los apicultores han tratado siempre de mejorar las potencialidades de sus abejas.

La mayoría de las razas anteriormente descritas son utilizados en los cruces. El cruce o hibridación permite aumentar claramente el rendimiento durante la primera generación, pero plantea problemas como la agresividad y enjambrazón.

Inseminación artificial de reinas

Inconvenientes de la selección

Por este motivo hay que ir con mucho cuidado con cruzar todo y sin fundamento. Como ya hemos comentado, ciertos cruces obtenidos tienen un comportamiento agresivo una vez cruzados.

Actualmente, la hiper selección está puesta en tela de juicio. Parece que con la abeja superdesarrollar un carácter genético actúa en detrimento de otro carácter. La búsqueda del mejor cruce ha conducido a muchos errores, principalmente el de la abeja africanizada. Además de los resultados catastróficos, la importación de razas con el fin del cruce con razas exóticas está en el origen de la introducción de enfermedades, virus y parásitos.

La utilización masiva de híbridos interraciales y el comercio de estas abejas a lo ancho del mundo modifican, a veces profundamente, las características de las razas puras locales, a las que “contaminan” genéticamente o incluso hacen desaparecer. Y a larga, la mejora de las razas puras por selección conduce a un empobrecimiento genético de las poblaciones.

Abeja Buckfast

Por último hablaremos de la Buckfast que es, sin duda, el cruce con mejor reputación hoy en día.

Esta hibridación realizada por el hermano Adam en el sur de Inglaterra encierra principalmente los caracteres de las abejas ligústicas y mellifera, cruce que ha sido enriquecido más adelante con abejas sahariensis y cárnica.

Ventajas

Poco enjambradora

Muy recolectora. Buenos promedios de recolección de miel, especialmente en floraciones de verano

Mansedumbre

Buena resistencia al invierno

Comportamiento higiénico

Vuelan en frío

Desventajas

Propensas a loques cuando se le corta la entrada de polen

El arranque de primavera es más lento

Requiere mucha especialización técnica para el apicultor

Como ocurre cuando se trabaja con una raza NO local, se requiere un manejo especial, no se pueden hacer núcleos ciegos y se debe hacer un recambio de reinas anual para no perder la descendencia.

Buckfast Foto: Apiexpert

Concluyendo

Las características particulares de las razas y ecotipos de abejas explican los resultados divergentes obtenidos por autores que han estudiado, cada uno, un tipo de abejas.

Para conocer válidamente la raza e incluso el ecotipo de una región, conviene estudiarla sobre el terreno en sus condiciones de vida naturales antes de pensar en la mejora de las técnicas locales o en la creación de nuevos métodos de explotación.

Durante mucho tiempo y aún hoy día, los apicultores han intentado revolución la apicultura introduciendo razas nuevas. Obteniendo éxitos en algunos casos, pero también fracasos, lo que denota la gran dificultad del propósito.

Actualmente se vuelve a las razas y ecotipos locales que se tiende a mejorar, aumentando el interés por multiplicar las colonias más rentables.

Paralelamente, los técnicos se lanzan por la vía de los híbridos con el fin de conseguir mejoras.

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