Arpa eléctrica: La trampa contra la Velutina

Última actualización del artículo en el mes de junio 8th, 2018 a las 11:07 am

La expansión de Vespa Velutina por el territorio gallego aumenta exponencialmente desde 2014, y poco a poco se extiende sobre el resto del territorio peninsular. El verano es la estación por excelencia de caza de presas por parte de la velutina, que persigue la alimentación de la cría y el crecimiento de la colonia. La situación actual de la avispa asiática, obliga a encontrar soluciones, ya que si no se ponen medidas, las colmenas están sentenciadas a su muerte.

Y no nos olvidemos, que este problema no solo atañe  a la apicultura, sino a nivel de seguridad a toda la población, y por supuesto, supone un grave riesgo para el medio ambiente.

El sector comenzó a trabajar en la creación de dispositivos que pudieran proteger de forma eficaz los apiarios. De ahí nació el arpa eléctrica que ha sido probado en los colmenares durante los veranos de los dos últimos años con resultados satisfactorios.

La falta de una actuación decidida y coordinada por parte de las Administraciones para detener el avance de la plaga ha motivado también la creación e investigación de soluciones “caseras”. De este modo llegó la trampa eléctrica, un sistema autónomo y económico que protege de forma eficaz y selectiva los colmenares de los ataques de la avispa asiática.

Con el tiempo, se fue perfeccionando, y uno de los mayores avances fue conseguir una alimentación a través de placas solares, un sistema que también se puede construir en casa siguiendo las instrucciones que facilitaremos a continuación.

Imagen de la Feria presentando el Arpa eléctrica

¿Cómo funciona?

El principio técnico es el de un arpa rectangular (no más de un metro de alto) cuyos hilos de metal llevan una carga eléctrica. La separación entre los mismos, de 2 centímetros, permite pasar a las abejas pero no a la Vespa Velutina, que recibe una descarga que la deja aturdida. Opcionalmente se puede colocar un barreño con agua justo debajo de la trampa para que se ahoguen una vez caen, pero no es estrictamente necesario.

Además, los usuarios aseguran que la trampa también consigue un efecto disuasorio que provoca que se reduzca de manera significativa el número de velutinas que acuden a los apiarios. Es decir, además de matar, ahuyenta.

En cuanto a un posible peligro  para las abejas, tenemos que decir que estas vuelan sin problema a través de los hilos que ya cuentan con una separación de 2 cm asegurando su paso sin sufrir daño.

Velutina atrapada en arpa eléctrica

¿Qué diferencia hay entre otras trampas del mercado?

En estos momentos en el mercado encontramos trampas de tipo cebo y el arpa eléctrica.

Lo ideal sería coordinar un trampeo con cebo en épocas de fecundación de reinas/enjambrazón y el uso de arpas en los meses de verano Junio, Julio, Agosto y Septiembre.

En cuanto a las diferencias, son evidentes. El arpa eléctrica es un sistema mucho más eficaz y selectivo que las trampas con cebo para proteger las colmenas frente a los ataques de avispa velutina.

De hecho, según un estudio realizado por la Universidad de Vigo y de Santiago de Compostela, afirma que el porcentaje de avispas asiáticas que se atrapan sobre el total de insectos que caen en las trampas es de media tan solo un 1% de avispas velutinas, con el impacto sobre el medioambiente que esto supone, mientras con el arpa eléctrica el 68% de los insectos atrapados son Vespa Velutina, siendo los restantes otras avispas, mariposas, moscas, abejas…etc.”.

No obstante, no se aconseja el uso del arpa en épocas de enjambrazón/fecundación de reinas. Por lo tanto, una acción coordinada entre ambas es la solución efectiva para mantener a raya a este insecto.

¿Cómo se coloca?

El primer paso es colocar las colmenas en filas y separadas unas de otras un máximo de 15-20 cm.

Las arpas eléctricas deben colocarse de forma transversal a las piqueras, de esta forma las abejas entran directas a la colmena, ya que la velutina hace los vuelos en forma transversal a las mismas (en forma de pasillo por delante de las piqueras), andando por detrás, por debajo, y a lo largo de la fila de colmenas.

Cada arpa debe colocarse al menos cada 5 colmenas, transversal, y siempre debemos empezar y terminar las filas con un arpa, una al principio de la fila, otra al final, y por medio al menos una cada 5 colmenas.

Si un colmenar tiene pocas colmenas, por ejemplo 5, deberían ponerse al menos 3 arpas, principio, final y una en medio. A medida que el número de colmenas sea mayor en la fila, se puede ir separando el número de arpas hasta llegar a 1 arpa por cada 5 colmenas.

Se recomienda para mejorar la efectividad del arpa eléctrica cambiar la localización de las trampas cada 2 o 3 semanas.

También una colocación optimizada pasa por  el uso de mallas de tela o redes por encima o en los laterales para obligar a las avispas asiáticas a pasar por el arpa u observar las zonas del colmenar más atacadas.

Cuando exista una cantidad grande de colmenas, se pueden hacer las filas enfrentadas con las filas esto es, dos filas con las piqueras una enfrente a otra, así de esta forma poniendo un arpa en medio, el apicultor trabaja por detrás de las filas, se ahorra mucho en el número de arpas y electrónicas, ya que la misma arpa da protección al menos a 10 colmenas.

Fuente: AGA

¿Cuando?

Las arpas eléctricas no deben usarse hasta que realmente exista una presión grande en el colmenar, a fin de no matar los posibles reemplazos de reinas que no controlamos dentro de las colmenas, y tampoco deben usarse en épocas de enjambrazón y de fecundación de reinas nuevas. Por ello se aconseja colocar el arpa eléctrica a partir del mes de junio para evitar que las reinas y los zánganos caigan en la misma durante la época de apareamiento.

Así mismo, desde inicios de Agosto se aconseja colocar reductores de entrada en las piqueras, para evitar que las velutinas puedan entrar dentro de las colmenas

¿Cómo montar un arpa eléctrica?

Entendemos el arpa como un elemento formado por dos partes:

  • Placa eléctrica + alimentación
  • Estructura del arpa

La placa eléctrica puede ser construida de forma casera, pero recomendamos adquirirla ya fabricada. En La Tienda Del Apicultor tienes disponibles placas electrónicas para adaptarla al arpa.

Estas van dentro de una caja eléctrica estanca IP55, y unos bornes de conexión de entrada y de salida, para que el comprador solo tenga que conectar las diferentes opciones de las fuentes de tensión (placas solares, batería, corriente eléctrica, o pack de baterías recargables incorporadas). Bajo nuestro pinta de vista lo más práctico es optar por la alimentación con placas solares.

Kit completo: Placa electrónica + paneles solares con soporte + caja eléctrica estanca: 115,90€ (Iva incl). Compra aquí.

Se  componen de la caja estanca con placa electrónica y 6 placas solares de 110*68 a 6V cada unidad. Este modelo supone una ventaja puesto que ya va con soporte en 45 grados con las placas solares integradas.

Material necesario para montar la estructura del arpa económica PVC

Explicaremos como hacer un arpa de manera económica. Aunque es cierto que las arpas de PVC no son la opción perfecta puesto que con la lluvia hacen arcos eléctricos entre los polos quemando hilos y consumiendo baterías. Lo aconsejable sería realizarlas con estructura de metálica y aislada con “macarrón” de los electricistas, alambrando las dos fases por separado para que no haga corto-circuitos.

No obstante, con placas electrónicas de alta intensidad (1350-1400 vcc es la tensión ideal), sí que se pueden hacer arpas funcionales de PVC. Como hemos comentado, con la lluvia las arpas de PVC cortocircuitan y dejan de funcionar  momentáneamente (a nivel de placa no afecta), aunque bien es cierto que las abejas no pecorean cuando llueve, por lo tanto es un mal menor.

Lista:

  • Accesorios PVC
    • Codos
    • Derivaciones en T
    • Tapones
  • Tramos de goma
  • Bridas
  • Tuercas de inoxidable (M5)
  • Hilo de acero 0,4 mm

Precio asequible: Se estima que el material para construir la estructura del arpa puede rondar los 23 euros (pvc de los tubos, hilo, tuercas y barras de acero inoxidable en las que se enrollan los hilos).

Instrucciones de montaje de la estructura

Encola los tapones en los tramos de 28cm que formarán las patas.

Unir estos tramos en las uniones en T

Termina las patas uniendo los tramos de 15,4 mm a los extremos libres de las uniones en T.

Pasamos a montar la estructura que llevará el hilo de acero.

Una vez montado el bastidor, podemos hacer un barreno en las patas y meter un tornillo a modo de pasador. Con esto conseguimos que las patas sean desmontables pero evitamos que se desmonten mientras movemos el arpa. Usaremos una broca de metal o de madera de 5 mm.

Montamos el bastidor en las patas (cuidado no encolar, mejor dejar las patas sueltas para que sean desmontables).

El primer paso es cortar las varillas enroscadas a unos 87 cm.

Metemos las varillas por un extremo del bastidor sin llegar al otro lado, dejando un extremo libre para meter los tramos de goma.

Empezamos con los barrenados donde irán las varillas enroscadas. También usaremos broca de metal o madera de 5 mm.

En la varilla superior empezaremos introduciendo un tramo de goma de 2cm, después los de 4cm y remataremos con otro tramo de 2cm. Con esto conseguiremos que los hilos de acero hagan contacto con la varilla superior y la inferior de forma alternada, es decir, un mismo nunca tocará las dos varillas al mismo tiempo.

Aclaración: La varilla de abajo todos los tramos de separadores son de 4 cm,  solo arriba se empieza y termina con 2 cm, abajo todos 4 cm.

Una vez puesta la varillas con los tramos de goma, la fijamos en los tramos superior e inferior con bridas para evitar que la tensión de los hilos haga pandear demasiado las varillas.

Ya podemos empezar a ponerle los hilos de acero. Podemos cortar de antemano tramos de 1,5m de hilo. Es importante fijarse en que el hilo haga contacto con la varilla en el espacio que queda entre los tramos de goma.

Por comodidad durante el montaje los hilos, es aconsejable unir las puntas de los hilos encima de los tramos de goma. Es decir, si el hilo toca la varilla superior (queda entre dos tramos de goma) uniremos sus puntas en la parte inferior, en la que coincidirá sobre un tramo de goma.

Así uniremos un hilo arribo y otro abajo de forma alterna.

En este punto podemos cortar los sobrantes de hilo y las bridas. No es necesario dejar los hilos muy tensos durante el montaje inicial, el tensado final lo haremos con un tensor de hilo de los que se usan en apicultura para tensar los hilos de los cuadros.

Para evitar que durante el tensado se nos suelte algún hilo es importante tensar los hilos en la dirección en la que está la unión de sus puntas.Como por ejemplo, en la imagen inferior, el hilo de la izquierda lo tensaremos desde abajo hacia arriba, el hilo de la derecha lo tensaremos desde arriba hacia abajo.

Quedaría así rematada el arpa, solo faltaría ponerle un recipiente con agua en la parte inferior.

Fuente de las instrucciones: AGA (Asociación Gallega Apicultores)

Fuentes:

  • Artículo de la revista Apicultura Ibérica edición 23
  • AGA (Asociación Gallega Apicultores)
  • Información facilitada por Fernando Cores (apicultor y fabricante de placas electrónicas)
  • Consultas a diferentes apicultores usuarios del arpa
  • Miguel Angel Meizoso Maroño, creador del método bajo licencia abierta

 

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