Pillaje en las Colmenas de abejas: Qué es y como prevenirlo.

La naturaleza enseña a las abejas la búsqueda de alimentos y consideran como propios todos los que encuentren, sin importarle los medios que emplean para obtenerlos. Tan pronto las abejas empiezan a volar en primavera, comienza su búsqueda de alimentos. No sólo procuran ubicar reservas de miel, sino que frecuentemente prestan atención a jarabes, confituras, frutos maduros y otras sustancias azúcaradas a la cual tengan acceso.

Las colonias de abejas se respetan poco entre sí cuando se trata de la posesión de miel. Tratarán de robar de otro colonia cuanto puedan, especialmente cuando hay poca entrada de néctar. A esta desviación exagerada del instinto de pecorea es a lo que se denomina pillaje.

Por lo tanto el olor a miel es un estimulante fenomenal del pillaje. El olor a la cera y el propóleos también lo son.

Paradójicamente muchas veces son las colonias fuertes con las reservas más importantes, las más dispuestas a robar las posesiones de las colonias débiles cuyas guardianas son incapaces de evitar la entrada de las ladronas.

“La propensión al pillaje está relacionado también con la constitución genética de las abejas. Sobretodo en ciertas razas como la nuestra, la ibérica, y la abeja italian (Apis Ligustica).”

Como detectarlo

El pillaje comienza con la introducción de algunas pecoreadoras en las colmenas vecinas, continúa con la llegada de nuevas abejas agitadas y ruidosas, reclutadas por las primeras pecoreadoras…

Pero algunas veces se practica el pillaje con tal disimulo, que pasa desapercibido. Las abejas no entran en la colmena en cantidades, no observandose peleas. Sin embargo, es cierto que entran abejas extrañas en la colmena y se llevan constantemente la miel. Ellas se introducen a hurtadillas por los costados o rajaduras, pasan al lado de las guardianas y el apicultor solamente puede observarlas mediante un escrutinio meticuloso. Este tipo de pillaje, que se llama pillaje progresivo, es difícil de controlar y generalmente ni se intenta hacerlo.

Aunque frecuentemente, lo que aparenta ser un caso de pillaje, son en realidad las abejas que salen por la piquera y vuelan alrededor de su propia colmena para limpiar miel o jarabe que puede haberse filtrado por las hendiduras. Pronto termina esta tarea y con ella finaliza el revuelo.

El principiante puede confundir los vuelos de orientación de las abejas con el pillaje. Las abejas jóvenes vuelan en círculos sobre la colmena para marcar su ubicación, per sin lucha ni conmoción. Estos vuelos de orientación ocurren en la mitad del día, especialmente en días cálidos y soleados, durante el periodo de cría.

The Hive and Honey Bee, Dadant&Sons

¿Qué puede suceder si hay pillaje en las colmenas?

Cuando llega a tener tal magnitud que resulta imposible controlarlo, las abejas están más inclinadas a aguijonear, sobretodo cuando se les ha terminado el suministro de miel que estaban saqueando. El pillaje está vinculado con la agresividad, incluso las colmenas mansas, ante el acosamiento de las demás abejas, se alteran y se vuelven agresivas.

Si el pillaje ocurre entre dos apiarios que se encuentran algo distantes entre sí, puede tener como resultado la pérdida de muchas de las colonias que están siendo robadas. Esto acaba siendo una batalla “a muerte” entre las invasoras y las invadidas. En una hora, un tranquilo colmenar puede transformarse en un campo de batalla cubierto de millares de cadáveres.

Las posibles causas

Resulta complicado que se llege a producir pillaje sin que manipulemos las colmenas, por lo tanto el principal “culpable” suele ser el apicultor.

Por ejemplo, es una probable causa de pillaje cuando al comienzo del flujo de néctar, se ponen a las colmenas las alzas con cuadros de miel extractada todavía pegajosas. Por lo tanto, lo mejor es organizarse para guardar cada año después de la cosecha las alzas secas, sin restos de miel, evitando de esta manera la excitación al devolver a la colmena las alzas impregnadas de miel.

El apicultor también provocaría el pillaje si abandona los cuadros con reservas de miel fuera de las colmenas. E incluso cuando cosecha/alimenta sin cuidado dejando que se vierta miel o alimento por tierra.

Idem si manejan las colmenas sin cuidado. Especialmente cuando se realiza de una manipulación excesiva de las colmenas, en especial, después de la cosecha y al inicio de la nueva campaña, cuando todavía no hay zánganos para renovar la reina y las abejas están predispuestas al saqueo.

“Aunque resulte contradictorio, disponer de un alimentador exterior posibilita alimentar a todo el apiario sin estimular el instinto de pillaje, ya que evita la apertura de las colmenas.”

Como prevenir el pillaje

Fundamentalmente hay que evitar los factores predisponentes y evitar todos los desencadenantes del pillaje:

  • Manejar con cuidado, trabajando con rapidez en el colmenar. Evitando prolongar demasiado en el tiempo la inspección de una colmena abierta.
  • No derramar alimento ni miel fuera de las colmenas. Es fácil que se rompa alguna bolsa, o que por desnivel de la colmena se vacíe la bolsa.
  • No desatender nunca cuadros con miel que estén al aire libre que pudieran ser de reclamo cerca del colmenar.
  • Encerrar los cuadros estirados en colmenas o alzas herméticas.
  • Si se alimenta con jarabe y miel, se aconseja prevenir estrechando piqueras y sobretodo alimentando al anochecer, justo al terminar el día.
  • Cuando prevalece el pillaje deben reducirse las entradas a las colonias y taparse toda abertura, por donde las pilladoras podrían ganarse la entrada.
  • Comenzar a revisar primero las colmenas que están ubicadas en el apiario del lado opuesto a la dirección del viento.
  • Cosechar rápido y preferentemente con buen tiempo, en horas de la tarde o por la mañana después que se levantó el rocío.
“En casos de severo pillaje se puede proteger las piqueras con pasto verde encima, o con un listón frente la piquera formando una especie de porche, por donde tienen que pasar las pilladoras. Allí se congregan las abejas de la colonia y se defienden.”

Las colonias débiles deberían colocarse en un apiario aparte. Es aconsejable que las piqueras se mantengan reducidas y que se trabajen estas colonias con extremo cuidado a fin de evitar pillaje. Si se alimenta a esta colmena artificialmente, se deberá colocar el alimentador siempre dentro de la colmena.

Conviene llevar siempre un cubo con agua para ir limpiando los utensilios utilizados y las manos. Usar preferentemente guantes de goma que se pueden lavar fácilmente.

Si se manipulan cuadros con miel, hay que colocarlos en un alza con la parte inferior tapada (por ejemplo con una tapa dada vuelta) y por arriba un paño humedecido.

Por otra parte, cuando se produce pillaje como consecuencia natural y no como resultado de la intervención del apicultor, en general, es preferible dejarlo que continúe sin intentar detenerlo. Raras veces termina en un desastre y las abejas lo interrumpen voluntariamente.

Fuentes

The Hive and Honey Bee, Dadant&Son

Prevención del pillaje y del saqueo, Orlando Valega

Conocimiento de la abeja, Pierre Jean-Prost

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