Aethina tumida: El escarabajo de la colmena

Introducción

El pequeño escarabajo de las colmenas es una plaga que ataca a las colmenas débiles, realizando en sus panales su ciclo de vida, lo que los destruye, y puede acabar con la colonia si no es capaz de defenderse. También puede atacar a los panales almacenados con miel, destruyéndolos igualmente.

Aethina Tumida sobre panal. Foto: J.Lounge

Fue descrito por primera vez en Sudáfrica. Es originario de esa zona, donde ocupa el nicho ecológico de nuestra polilla de la cera y no se considera muy preocupante. Pero en 1998 apareció en los EE. UU., y de allí se expandió hacia el Norte y el Sur, causando serias preocupaciones.

En Europa apareció en el Sur de Italia en 2014, ha sido controlado y sigue allí, limitado a una zona de donde, hasta la fecha (abril 2020), no ha salido.

Ciclo

 Las hembras de este escarabajo acuden a las colmenas atraídas por el olor. Penetran en ellas, y, si se salvan del instinto de limpieza de las abejas, hacen su puesta en los panales. Pueden comer los huevos de la colmena. De su puesta salen las larvas, que perforan las celdillas para alimentarse de miel y polen, provocando el vertido de la miel y su fermentación.

Cuando las larvas han madurado salen de la colmena, se entierran en los alrededores de la piquera, a poca profundidad, hacen su capullo, y se transforman en adultos.

El ciclo dura de uno a tres meses, dependiendo de la temperatura ambiental. La larva necesita un suelo suelto y húmedo, tipo arenoso de zonas húmedas, para poder pupar. Por eso, dependiendo de la zona, puede hacer solo alguna generación al año, y no ocasionar serios daños, o hasta 6, y ser un peligro para las colmenas débiles; las fuertes se defienden bien de él.

Detección

En la colmena, o el almacén, pueden verificarse su presencia por la aparición de miel fermentada vertida, con olor a naranja mohosa.

La revisión de los panales puede permitir ver los escarabajos, que son pequeños, de unos 7-8 mm, oscuros, y se caracterizan por sus antenas mazudas, la separación tórax-abdomen, y porque el caparazón del abdomen (los élitros) no lo cubre totalmente, dejando los últimos anillos al descubierto.

Pequeño escarabajo adulto

Las larvas también pueden verse en los panales atacados, y caídas en el fondo de las colmenas. Son de aproximadamente 1 cm, con las típicas patas de las de escarabajos en los primeros anillos y espinas en la espalda. Las larvas también pueden saquear los panales de miel en los almacenes.

Panal con larvas
Detalle de una larva

El enjambre de la colmena atacada puede hacer un abandono sanitario, para reiniciar su actividad en otro lugar más saneado, como hacen en algunos casos de loque americana, hambre extrema, o varroa.

Lucha

Existen en el mercado varias trampas para este escarabajo, que se colocan en la piquera, entre los cuadros, o en el fondo de la colmena. Básicamente consisten en diferentes diseños de ranuras de 4 mm, que permiten el paso del escarabajo para esconderse en su interior de la acción limpiadora de las abejas, pero no el de las abejas (necesitan 4,5 mm).

En el interior de algunas de estas trampas se puede colocar aceite, ácido bórico, tierra de diatomeas… algunos incluso colocan un insecticida impregnando cartones, o CheckMite, lo que en principio no es recomendable por los problemas de residuos. De esta manera los escarabajos que entren en la trampa perecerán.

La trampa más sencilla es simplemente colocar en el fondo de la colmena, de manera que asome por la piquera para poder extraerlo fácilmente, una tira de policarbonato celular de celdillas de 4 mm, que se utiliza como aislante en las puertas de invernaderos.   

Policarbonato celular de celdillas de 4mm

11 Comentarios

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  2. Avatar Silvia
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