Tratar la varroa con ácido oxálico y glicerina

POST ACTUALIZADO EN MAYO 2020 CON NUEVAS FORMULACIONES Y MATERIALES

INTRODUCCIÓN

El ácido oxálico se disuelve bien hasta cierto punto en el agua, pero tiene una notable atracción por la glicerina. Esto hace que la glicerina sea un disolvente efectivo para el uso de ácido oxálico como tratamiento para la varroa en la colmena, especialmente porque su naturaleza aceitosa también le confiere una afinidad para la cutícula de la abeja (y ácaros).

De esto se dio cuenta un grupo argentino que comenzó a vender una nueva formulación llamada Aluen CAP. El producto fue probado por el investigador Matías Maggi, con resultados asombrosos: excelente control de los ácaros, sin efectos adversos sobre las abejas y sin residuos en la miel (además se considera un tratamiento “orgánico”). En Argentina fue autorizado, pero no está registrado todavía en ningún país de la Unión Europea, por lo que a fecha de hoy es imposible encontrarlo en el mercado, salvo en la propia Argentina y Chile.

“Alluen Cap” tratamiento argentino a base oxálico y glicerina. No registrado en España.

No obstante, han aparecido diferentes formulaciones para preparar este tipo de soluciones de manera casera, de las que destacamos la preparación en tiras de cartón (por Fernando Esteban, director de la revista Espacio Apícola) y también la aplicada en toallitas azules o en bayetas (por el científico estadounidense Randy Oliver). Ambas han sido probadas con buenos resultados. No obstante, recordemos que en España está prohibida la aplicación de tratamientos caseros o no registrados.

Lo ventajoso de estas aplicaciones, es que se obtiene un método de liberación prolongada para el ácido oxálico en la colmena. Esto quiere decir, que al liberarse lentamente está matando de manera continua los ácaros durante más de un ciclo reproductivo ya que el tratamiento permanece activo más tiempo. Superando así la limitación de los métodos de aplicación de oxálico por goteo o sublimado, cuyo tratamiento debíamos repetir cada cuatro días para seguir el ciclo de reproducción de la varroa.

Por contra, también tiene inconvenientes:

La mano de obra involucrada. Teniendo en cuenta que hay que aplicar varias toallas, bayetas o tiras por colmena, implica una inversión en tiempo grande si contamos que hay que introducirlas una a una cada vez y después retirarlas una a una para desecharlas.

Peligroso manejo. Necesitamos lidiar con tiras de residuos corrosivos y peligrosos. Las tiras gastadas que retiramos de la colmena todavía contienen suficiente ácido, por tanto no deben ser tocadas directamente con las manos, ni arrojarlas a la parte trasera del vehículo o camión. Es importante tener presente medidas de seguridad siempre que se preparen y manipulen las soluciones.

APLICACIÓN Y TRATAMIENTOS

Tratamientos oficiales con ácido oxálico

En España solo está permitido el uso de estos medicamentos registrados. Actualmente a base ácido oxálico están registrados el Oxybee, Ecoxal y el Varromed que se aplican en solución acuosa rociado sobre las abejas.

ACTUALIZACIÓN MAYO 2020: Se ha registrado un nuevo tratamiento oficial en España a base de ácido oxálico. Se trata de Apibioxal que puede ser aplicado via sublimado o goteado.

Tratamientos no oficiales

ATENCIÓN: En España, los tratamiento de varroa caseros o no registrados son ilegales y están prohibidos. Solo se pueden utilizar medicamentos registrados autorizados por la Agencia Española del Medicamento. Puedes consultarlos en el siguiente enlace.

LA TIENDA DEL APICULTOR SLU

Nota: Estos tratamientos no son oficiales, ni están registrados en España. Consulta la legislación de tu país antes de aplicarlo.
En países como Nueva Zelanda o Chile está permitido el uso de tratamientos caseros, por lo tanto este post esta dirigido para nuestros lectores de dichos países donde sí está autorizado el uso de estos tratamientos.

TOALLAS DE ÁCIDO OXÁLICO Y GLICERINA (por Randy Oliver)

Ingredientes y material necesario

tiras de ácido oxálico y glicerina
La glicerina y el ácido oxálico lo podeis encontrar en La tienda del Apicultor. Las toallas azules Scott en cualquier establecimiento (recomendamos solo el modelo original)

Fórmula versión Randy Oliver

Existen diferentes variantes en las fórmulas. Nosotros nos basamos en la ensayada por Randy Oliver en 2019:

 FÓRMULA RANDYPor medio rollo de 55 toallas
(cortado por la mitad)
Ácido oxálico505g
Glicerina400 ml (505g)

Teniendo en cuenta que se ponen dos medias toallas por colmena, estaremos aplicando una dosis de 18g de oxálico por colmena.

Preparación paso a paso

Nota de seguridad: Muy importante trabajar con máscaras de gas, gafas de protección y manipular las toallas con guantes de nitrilo ya que la solución de ácido oxálico y glicerina se adhiere fácilmente a la piel y se puede transferir fácilmente a cualquier cosa que se toque. Por suerte, se lava fácilmente con agua tibia. El ácido oxálico puede neutralizarse fácilmente mediante bicarbonato de sodio disuelto en agua.

  • Prepara los rollos: Cortar por la mitad el rollo de 55 toallas con un cuchillo, quedando así dos medios fardos de 55 medias toallas.
  • Preparar el cazuela (también se puede utilizar una freidora) y el material necesario.
  • Medir la glicerina necesaria, y calentarla en una olla 70ºC a midiendo con un termómetro infrarrojos para NO sobrepasarla. Nota: El sobrecalentamiento provoca una reacción química no deseada que produce burbujas: si ves burbujas que empiezan a salir, ¡está demasiado caliente!
  • Añadir el ácido oxálico y removerlo en la glicerina caliente hasta que esté completamente disuelto (se puede recalentar, pero sin llegar a la ebullición). Recomendamos utilizar un pasapuré/prensador de patatas para remover bien la disolución.
  • Una vez todo esté disuelto y la solución sea clara, se apagará el calor.
  • Precalentar en el microondas el rollo de toallas azules durante 30 segundos para permitir que absorba mejor.
  • Colocar la cazuela encima de una palangana y depositar el medio de rollo de toallas sobre la disolución. Pasados un par de minutos, cuando haya empapado casi la mitad o 3/4 partes del rollo, le daremos la vuelta con unas pinzas de cocina y dejamos que absorba la parte restante.
  • Escurre las toallas: Una vez que toda la solución se absorba, utilice unas pinzas para colocar los rollos en una rejilla para que goteen durante unos 30 segundos, y luego coloque los rollos en el extremo en una palangana. En este momento utilice las pinzas u otro utensilio para moldear los rollos haciéndolos lo más redondos posible, para facilitar la extracción de las toallas en el colmenar.
Aquí hay una toalla que se escurre en la rejilla (gotea muy poco) antes de colocarla en un recipiente de plástico para que se endurezca, y luego transportarla. Medí el peso ganado de un número de rollos, y fueron lo suficientemente consistentes para mis propósitos. Este método de “saturación y drenaje” es muy rápido.

Una vez hechas las toallas se deberán utilizar inmediatamente, y no almacenarlas durante períodos prolongados de tiempo.

Voltear y reafirmar las toallas: dejar los rollos reposar durante unas horas o durante la noche. Después de unas horas, el ácido oxálico se recristalizará, mejorando la textura de las toallas para su aplicación (se vuelven más rígidas y menos “aceitosas”). En este punto, voltear las toallas, y el resto de la solución no cristalizada se igualará en las toallas. Véase la foto de abajo.

Fíjese en la línea de pigmento azul en el centro de la toalla de arriba, que indica la distribución uniforme de la solución en ambos extremos del rollo. También noten el pequeño círculo marrón de carbonización típico del precalentamiento del rollo seco en el microondas.
El pasapuré/prensador de patatas y el termómetro infrarrojo para no pasar nunca de 70º. Dos elementos esenciales para asegurar el éxito en la preparación

Fórmula alternativa a Randy Oliver

Existe una variante de la fórmula de Randy. Son parecidas pero ésta fórmula incorpora agua destilada.

La diferencia reside en que calienta la solución de glicerina y oxálico sin sobrepasar los 100ºC durante 45 minutos (se aconseja utilizar freidora eléctrica)

Pasado ese tiempo quita la fuente de calor y añade agua destilada a temperatura ambiente y remueve hasta que quede bien disuelta la solución.

Corta el rollo de toallas Scott por la mitad con un cuchillo y quita el cartón interior.

Coloca la sartén encima de una palangana y deposita el medio de rollo de toallas sobre la disolución. Cuando haya empapado casi la mitad del rollo, le da la vuelta con unas pinzas y deja que absorba la parte restante.

Una vez absorbido se guardan en un recipiente de plástico hermético o en una bolsa zip para evitar que se evapore.

Aplicación

Bien se utilice la fórmula del Randy o la fórmula alternativa la dosis es de una toalla por colmena. Como las hemos cortado en dos, se colocaran DOS medias toallas por colmena.  La podemos colocar colgando sobre el cuadro de cría envolviendolo, pero la mejor manera es poniéndolas de manera horizontal encima de los cuadros (dejando paso de abeja entre medias).

A partir de aquí, se esperarán resultados una vez pasadas 6-7 semanas. A partir de la sexta semana se pueden retirar los restos de la toalla sobrante, e incluso repetir el tratamiento si fuera necesario.

Aplicando las toallas en la colmena

Otra cosa que hemos aprendido es que para mejorar la eficacia, las abejas deben tener acceso a la parte superior e inferior de las toallas. De esta manera se estimularía a que mastiquen y roan mejor las toallas por arriba y por abajo (y así distribuir mejor el ácido oxálico).

No funciona igual de bien si simplemente se colocan simplemente sobre los cuadros debajo de la tapa sin acceso superior.  Por tanto, la mejor posición parece estar entre dos cámaras de cría (aunque no todos los apicultores trabajan con doble cámara de cría…).

En colmenas Layens se colocan colgadas sobre los cuadros ya que entre los cabezales de los cuadros Layens no hay paso de abeja. Se colocan colgando sobre el cuadro de cría mitad para cada lado. Es decir, cubriendo los cuadros de cría y que caigan a los laterales a modo de cortina.

En esta colocación hemos observado que la reina sigue realizando puesta por debajo de la toalla y que la cría nace sin problema. Frente a las tiras de cartón que sacrifica la parte del cuadro que ocupa esta.

NO se recomienda su uso mientras se usan caza pólenes, pues al roer las toallas y expulsarlas de la colmena acaban en el cajón del cazapolen.

¡Cuidado en las zonas húmedas! La glicerina es altamente higroscópica, lo que significa que absorbe la humedad del aire. Esto puede ser un problema en áreas de alta humedad. Todavía no está lo suficiente testada, pero es posible que en zonas húmedas funcionen peor…

La nueva fórmula de Randy ha mejorado mucho la aplicación. Ahora roen mucho más las toallas.

Pruebas realizadas con las toallas y sus conclusiones

Tal y como esperaba Randy Oliver en el ensayo, las abejas eliminaron la mayoría de las toallas en un mes, con algún grado de propolización. Los residuos restantes se pueden raspar con la espátula (limpiarla posteriormente) y desprenderlos en el mismo suelo (ya que es biodegradable).
A diferencia de las tiras de cartón, no evitan la toalla. Crían debajo de la bayeta. Esto fuerza el frotamiento de las abejas contra la bayeta, lo que resulta una buena exposición. Aunque en el ensayo de Randy Oliver, las abejas royeron la parte superior donde apoyaba y cayó al fondo de la colmena quedando intacta, y por tanto ineficaz.
Algunas colonias desecharon rápidamente todo rastro de la toalla de la colmena; algunas de ellas no mostraron una buena reducción de ácaros con este comportamiento.

BAYETAS CELULOSA CON OXÁLICO Y GLICERINA

Según nos informa Randy Oliver siguen mejorando la fórmula anterior y la manera de aplicarlo en las colmenas.

Bayetas de celulosa. Más fáciles de preparar y más eficaces que las toallas azules.

Uno de los avances que han estado testando durante el 2019 y principios de 2020 han sido las bayetas suecas (paños de cocina). Según Randy Oliver absorben mucho mejor, más fáciles de preparar, y además pueden contener una mayor cantidad de ácido oxálico que las toallas azules Scott. Según las pruebas que luego publicaremos estas bayetas contienen entre 40g-50g (dependiendo del tamaño). Es una gran diferencia en comparación con las toallas Scott que solo pueden contener 18g. Por estos motivos recomendamos utilizar bayetas en lugar de toallas azules, aunque eso sí son más caras…

Se trata de bayetas de celulosa (normalmente 90% celulosa 10% algodón) de 15x15cm o de 18x20cm. Se pueden conseguir en Latiendadelapicultor.com o en otros comercios.

La fórmula utilizada es la misma que hemos explicado anteriormente con las toallas. Es decir se utilizarán 505g de ácido oxálico y 400 ml de glicerina (505g) la cantidad. Recordad no calentar nunca más de 77ºC. El resultado sobre los dos tipos de bayetas es el siguiente:

Medida de BayetaPeso bruto (bayeta)Tara (bayeta)Peso neto (bayeta)Cantidad de Oxálico absorbido por bayeta
15x15cm8567939,5g
18x20cm1129,4102,651,3g

Los experimentos preliminares indican que la dosis de 39,5g en las bayetas 15x15cm funcionan bien para una colmena Langstroth con doble cámara de cría.

La peso de la bayeta se calculó sin humectantes y se secó al aire. El peso bruto de la bayeta se sumergió en una solución caliente de Oxálico/Glicerina hasta que se saturó (menos de un minuto), y luego se dejó escurrir. La cantidad de Oxálico/Bayeta se calculó a partir del aumento de peso neto.

TIRAS DE CARTÓN DE OXÁLICO Y GLICERINA

Ingredientes y material necesario

  1. Tablillas de cartón de 1,5 a 2 mm espesor y con unas medidas aproximadas de 3 cm de ancho x 38 cm de largo (Disponibles en La tienda del apicultor).
  2. Termómetro (+150°C)
  3. Olla con capacidad para tres litros
  4. Recipiente resistente al calor donde quepan las tablillas proporcionales a la solución preparada.
  5. Malla para escurrir las tablillas sobre el recipiente plástico para recuperar solución excedente.
  6. Bolsas de plástico con cierre hermético tipo Zip o similar para guardar las tablillas selladas.

Preparación

Estos pasos para 80 tablillas. Para menor o mayor cantidad de tablillas, se deberá simplemente calcular la proporción correspondiente. Pasos:

  • Calentar 1 kg de Glicerina hasta 65°C (se ve que se pone traslúcida/cristalina). Medir con termómetro.
  • Añadir 600 gramos de ácido oxálico removiendo la mezcla (la temperatura debería bajar a cerca de 30°C a 40°C y la solución se debería poner opaca).
  • Seguir calentando y removiendo hasta que la temperatura vuelva a los 65°C  y la solución vuelva a ponerse cristalina. Intentar no sobrepasar mucho la temperatura porque el producto se degrada y el vapor generado es ácido fórmico (peligroso para nuestros pulmones y ojos).
  • Sacar del fuego la solución y remojar las 80 tablillas en recipiente. Dejarlas remojando durante un dia para que impregnen bien (retirar antes de que el cartón se ponga blando y deshaga).
  • Una vez empapadas, se deben retirar del recipiente y dejarlas escurrir durante 24 horas (lo importante es que no chorreen, ni estén mojadas por fuera).
  • Una vez escurridas las tablillas, guardar en bolsas con cierre tipo zip o similares hasta el momento de su uso.

Aplicación

Se deben poner 4 tablillas por colmena bien distribuidas en la cámara de cría. La tablilla se dobla por la mitad y se cuelga en los cabezales de los cuadros “envolviendo/rodeando” el pollo de cría. Se debe repetir a los 15 días ya que sólo mata a las varroas foréticas.

Si las abejas no roen ni despedazan la tira, el tratamiento no es efectivo. A veces evitan la tira, tal y como vemos en la foto, y eso es un problema.

CONCLUSIÓN

Después de los ensayos, podemos concluir que el oxálico aplicado tanto en tiras como en toalla es efectivo:

Resultados después de las pruebas realizadas por Randy Oliver. Publicadas en la revista American Bee Journal.

Aunque todavía se sigue experimentado con diferentes dosis, materiales y aplicaciones, el principal problema es que este tipo de tratamientos no están autorizados como oficiales para su aplicación, por lo tanto quedan como una opción para controlar la varroa a modo personal/particular.

Hay que tener en cuenta que cualquier población de ácaros Varroa tiene el potencial de ser resistente a los insecticidas. El desarrollo de la resistencia va en relación a la frecuencia de aplicación y dosis. La dependencia continua a una sola clase de acaricidas con el mismo modo de acción seleccionará a individuos resistentes que pueden dominar en las generaciones siguientes. Por tanto para evitar la resistencia: se debe rotar el uso de acaricidas y formas de aplicación.

Todas las indicaciones apuntan a que tanto el método oxálico/glicerina en tiras como el de aplicación con toalla, a pesar de contener cantidades grandes de ácido, no son dañinos para la colmena. De hecho, incluso las abejas prosperan en un medio ambiente ligeramente acidificado. Pero si los apicultores dejan las tiras oxálicas en sus colmenas 365 días al año, o incluso dependen de él como su único tratamiento, sin rotación de otros métodos, aplicarán una fuerte presión selectiva sobre los ácaros que terminarán siendo resistentes al oxálico, afectando al propio apicultor y al resto.

Porque recuerda: Varroa implica mucha RESPONSABILIDAD porque no es el problema de uno o de unos cuantos apicultores, es problema de TODOS.

BIBLIOGRAFÍA

Artículo Extended-Release Oxalic Acid Progress Report #4 por Randy Oliver.

Artículo “Beyond Taktic”, por Randy Oliver en American Bee Journal

Artículo de la aplicación en tiras, por Fernando Luis Esteban en la revista Espacio Apícola.

Opiniones del apicultor chileno Juanse Barrios en la aplicación de oxálico en tiras.

14 Comentarios

  1. Pingback: tratamento contra a varroa: ácido oxálico e vaselina – abelhas à beira
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