La polinización: un servicio profesional para apicultores

Introducción

Las plantas tienen diferentes mecanismos para perpetuar su especie, las semillas, el enraizamiento de brotes, los rebrotes de raíz…

Las plantas que tienen flores, para producir semillas necesitan polinizarse, bien sea por el aire, por insectos, por pájaros…

Existe constancia fósil de que hace más de 100 millones de años ya existían insectos que hacían esta función. Las plantas y las flores han ido evolucionando para mejorar esta relación. Las plantas ofrecen una recompensa al insecto por su visita, néctar y/o polen, es decir azúcares y/o grasas y proteínas para alimentarse. Y a cambio aseguran que el polen que fecunda sus óvulos venga de otra planta y mejoran la supervivencia de su especie gracias a la recombinación genética.

Abeja polinizando frutal

Si queréis profundizar más sobre las bases de la polinización referente a esta completa publicación de Pajuelo Consultores Apícolas

La intensificación de la agricultura de estos últimos años ha provocado que los monocultivos hayan aumentado, y que el paisaje agrícola se haya empobrecido mucho en el número de plantas. La especialización por territorios, las grandes parcelas, la eliminación de la vegetación entre líneas de árboles, en los bordes de las fincas, ha provocado también el empobrecimiento de la entomofauna existente en esas zonas, y con ella el declive de los polinizadores.

Por eso, cada vez es más frecuente la contratación por parte de los agricultores de colmenas, de abejas o de abejorros, para asegurar la cosecha, tanto en calidad como en cantidad.

Polinización en EEUU

Polinización de almendros en California, USA. Imagen: almond.com

El caso más impresionante es la polinización de los almendros en EEUU, que se cultiva en grandes superficies en California, donde prácticamente no hay polinizadores silvestres, y, si los hay, solo llegan a algunos centenares de metros del borde del cultivo. En la floración del almendro allá trashuman colmenas de todas partes. Según sus cálculos son necesarias unas 2.500.000 colmenas para asegurar una buena producción de las grandes superficies cultivadas, que proporcionan el 80 % de la almendra que se comercializa en el mundo. Pero no llegan todas, en todos los EE. UU. hay unas 2.600.000 colmenas, y el año pasado solo llegaron a esta polinización 1.850.000 colmenas, por cuyo alquiler en esa floración se pagó una media de 194 $ USA (172 €).

Polinización en España

En España también se contrata el servicio de la polinización para los almendros, los manzanos y otros frutales, para el melón, los arándanos, las sandías, y otros cultivos de invernadero y para la producción de semillas…

Cada vez las exigencias son mayores y la relación entre las partes se hace más técnica, es por eso que hay que tener claro unos mínimos y cumplirlos por las dos partes.

Vamos a considerar los aspectos más importantes de esta relación:

¿Qué tipo de colmena hay que llevar a polinizar?

Para realizar bien este servicio las colmenas han de estar sanas y bien pobladas.

Deben tener suficientes abejas, en muchos contratos de polinización se establecen 8 cuadros cubiertos de abeja y como mínimo 3 de cría, imprescindible 1 de ellos de cría abierta.

¿Dónde hay que ponerlas?

Las abejas tienen un radio de acción efectivo de 1 km, pero en cultivos difíciles es mejor poner grupos cada 300 m. Mejor orientadas al Sur, en un sitio que no sea de paso y donde no molesten al personal de la finca.

Han de tener agua limpia cerca.

¿Cuántas hay que poner?

Eso dependerá de la colmena, del cultivo y del diseño de la plantación, pero en la mayoría de los casos se ponen de 4-10 colmenas por ha.

Si la colmena no está muy poblada o no tienen mucha cría debe aumentarse la cantidad. 

¿Cuándo hay que ponerlas?

Normalmente al inicio de la floración, cuando haya un 10-20 % de flores abiertas, para que no se acostumbren a ir a otras floraciones limítrofes. Hay agricultores que prefieren tener ya las colmenas solo abran las primeras flores.

¿Cuándo hay que sacarlas?

Es mejor sacarlas inmediatamente ha terminado el servicio. El agricultor en algunos cultivos debe empezar los tratamientos de protección de este.

¿Aparte del cobro del servicio, a que más está obligado el agricultor?

Debe tener puntos de agua limpia y accesible para que las abejas puedan beber, y no debe usar ningún producto tóxico (insecticida, fungicida, herbicida) mientras dure la polinización. Si fuese imprescindible su uso ha de avisar con tiempo para que se puedan retirar las colmenas.

¿Cómo comprobar que las abejas están polinizando bien?

En el árbol, podemos observar por un tiempo determinado las abejas que visitan las flores. Se divide el árbol mentalmente en 6 secciones y se cuenta en 10-15 segundos las abejas que se ven. Para una buena polinización debe haber alrededor de un mínimo de 20/árbol de porte medio.

Según la revisión de Lucas Garibaldi, 2019, “Crop pollination management needs flower-visitor monitoring and target values”, una flor de manzano necesita unas 10 visitas para polinizarse bien y es receptiva durante 3 días, la sandia necesita de 8-12 visitas y su flor es receptiva 2 días, y los arándanos más de 10 visitas y la flor es receptiva unos 2 días, por poner algunos ejemplos

Para evaluar la polinización en la colmena, podemos contar la cantidad de abejas que salen en un tiempo determinado. Unas 100 abejas por minuto es uno de los valores que se piden a este parámetro en EE. UU. en las inspecciones del servicio de polinización de la almendra.

Y también podemos evaluarla a toro pasado, en la cosecha, valorando la calidad y cantidad de la fruta alrededor de la ubicación de las colmenas y observando si hay alguna disminución según vamos alejándonos.

Una buena polinización es un trabajo conjunto entre el apicultor y el agricultor por lo que una buena práctica es firmar un contrato entre las partes y fijar las necesidades de las dos partes:

  • Momento de entrada y de salida de las colmenas.
  • Cantidad de colmenas y lugares para ubicarlas
  • Calidad de la colmena
  • Precio por el servicio y forma de pago
  • Buenas prácticas de manejo de la finca con respecto a las colmenas
  • Modo y tiempo para retirar las colmenas en un caso de emergencia
  • Puntos de agua

Profesionalidad y confianza entre las partes dará una mejor cosecha en cantidad y calidad.

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