El Abejaruco: Qué es y Cómo afecta a las colmenas de abejas

¿Quién es?

El abejaruco europeo, Merops apiaster, es un ave que vive en África, Asia y Europa. Es inconfundible por su vistoso colorido y su característico canto, que se oye desde muy lejos.

Es migratorio. Los que vemos en la península Ibérica entran por el estrecho de Gibraltar a partir de mediados de marzo, y van subiendo por sus rutas de paso hasta sus zonas de cría, donde permanece hasta mediados de septiembre, cuando emprende la ruta de vuelta a África.

Hacen sus nidos en los terraplenes arenosos de barrancos y cursos de agua, donde pone de 4 a 10 huevos, e incuba durante 20 días. No sube al Norte, ni por encima de los 1500 m. Es gregario, se junta en bandas de decenas de individuos.

Foto: E. de Juana.

¿Cómo afecta a las colmenas?

Para alimentarse y criar a sus pollos caza insectos en los alrededores de su zona de nidificación, en su mayor parte abejas, pero también avispas, abejorros, libélulas, mariposas, tábanos… que captura al vuelo, y mata golpeándolos contra una rama en su posadero. Así desprende también el aguijón de los que lo tienen.

El impacto sobre las colmenas es variable. Es más alto cuando el colmenar está en una ruta de paso, o cerca de una zona de nidificación, y cuando tiene posaderos cercanos útiles para el abejaruco. También es mayor en la época de emancipación de las crías, y en septiembre, cuando se preparan para volar de vuelta a África. Y los años que hay sequía, cuando desaparecen las charcas, en cuyos alrededores encuentran otros insectos para cazar.

¿Qué estudios se han hecho sobre él?

Las bandadas se acostumbran a acudir a cazar abejas a los colmenares próximos, y su canto espanta a las abejas, que se quedan sin salir, en el interior de las colmenas. Este comportamiento es peligroso para las colmenas a finales del verano, ya que las abejas no salen hasta que los abejarucos desaparecen, perdiendo las mejores horas de pecoreo, lo que disminuye la cría y, por tanto, merma la población que ha de invernar.

El abejaruco caza abejas, y puede capturar alguna reina en vuelo de fecundación. Pero esta predación no parece ser muy importante, según los trabajos realizados para medir este impacto:

  • Aragón, 1995 y 1998: en dos colmenares, uno protegido y otro no, no encontraron diferencias en el nº de enjambres ni el peso de colmenas; las medidas disuasorias no son efectivas.
  • Andalucía, 2002-2003: seguimiento de 25 colmenares en zona de abejarucos y otros 25 a 3 km, en verano; con abejarucos hubo menos abejas (en la época de emancipación de los pollos), menos actividad de abejas en las de actividad de los abejarucos, menos cosecha de miel.  
  • Extremadura, 2008: máxima actividad en julio y agosto; su dieta era de abejas en un 44 % (28 a 68 % según mes).
  • Murcia, 2008-2009: abejas 50 % de su dieta, consideran su predación poco importante, calculan que 20 abejarucos comerían unas 25.000 obreras/mes. Nota: Una colmena completa tiene unas 45.000 abejas, por lo que esa predación correspondería a que cada 40 abejarucos se comen una colmena completa en un mes.
  • Extremadura, 2014: seguimiento de enjambres de mayo a junio, más fracaso en zonas con más abejarucos. Agroseguro abrió un seguro contra el abejaruco en algunas zonas, pero es prácticamente imposible cumplir las condiciones de cobro.
  • Cataluña, 2015: 4 colmenares en zonas de abejarucos, colocando en 10 colmenas de cada uno las jaulas que aconseja el Ministerio de Agricultura y comparando con 1 colmenar testigo en zona sin abejarucos.
    • Hay los mismos ataques a las abejas de dentro de las jaulas (las capturan antes de entrar en la jaula) que a las de fuera
    • hay mucha diferencia de cantidad de ataques de un colmenar a otro, en distancias pequeñas, unos 2 km
    • los colmenares atacados pierden vigor (12,8 – 65,8 % de abejas y 14,4 – 58,3 % de la cría), indistintamente de que las colmenas estén dentro o fuera de las jaulas
    • Conclusión: las jaulas que recomienda el Mº de Agricultura NO son efectivas.
Jaula propuesta por el Mº de Agricultura. Foto Pajuelo.

La Generalitat de Catalunya ha estado pagando una compensación por daños del abejaruco a los apicultores de las zonas afectadas.

  • Cataluña, 2017: 23 colmenares controlados, medida del vigor de las colmenas, de los aportes de la flora próxima, de la lluvia, de la temperatura externa e interna, del peso y del nº de abejas que entraban en algunas colmenas, así como del nº de ataques de abejarucos, y la grabación automática de sus cantos para identificar su presencia y abundancia sobre el colmenar.
Registro de parámetros de temperatura, peso y entrada de abejas con Melixa. Foto: A.G. Pajuelo.
Registrador automático Melixa de cantos de abejaruco.

Entre otras conclusiones, es muy interesante la de que hay una relación directa entre los cantos grabados y el nº de ataques observados. Es posible evaluar el daño mediante una sencilla grabadora que se activa solo con la longitud de onda de los cantos de abejarucos, y permite establecer la cantidad de estos que atacan el colmenar.

¿Qué medidas se pueden tomar contra él?

El abejaruco es un ave protegida por la legislación vigente en la UE y en España. No puede ser cazado, ni atacado de ninguna manera.

Ninguna de las medidas de disuasión estudiadas, espantapájaros, réplicas o siluetas de aves de presa, ruidos, o las jaulas propuestas por el Mº de Agricultura, han dado resultado.

Las únicas medidas posibles son:

  • huir de las zonas de máxima actividad de las bandadas, las de paso de sus rutas de migración, y las próximas a terraplenes arenosos en los que aniden
  • si hay árboles con una copa extendida, como las encinas adehesadas, colocar las colmenas debajo de estas
  • en lo posible, que no haya posaderos cercanos que los abejarucos puedan usar
  • programar la enjambrazón lo antes posible, huyendo de su llegada o de su época de cría o migración de vuelta
  • presionar a la Administración para que establezca ayudas especiales, reales y factibles, para las zonas de peligro de daño por el abejaruco, como las hay para las de peligro de daños por otros animales silvestres, lobos, osos…

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  1. Avatar Javier

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