¿Qué colmena es mejor? Decide que colmena elegir

Una de las primeras dudas que surgen para todos aquellos que quieren iniciarse en el mundo de la apicultura, es la decisión de que colmena elegir o de cuál es la mejor colmena.

que colmena es mejor

PRIMEROS PASOS. LA ELECCIÓN DE LA COLMENA

 Llevo un tiempo sondeando a todos los apicultores con los que hablo, para que me digan cuál es para ellos el mejor modelo de colmena. Los resultados son decepcionantes porque NO existe una opción lo suficientemente predominante para saber cuál sería la mejor colmena,
aunque sí que tenemos una serie de criterios en la que nos podemos basar para tomar una decisión.

Poniéndonos en situación, antiguamente la colmena predominante en España era la Layens que ha ido perdiendo terreno frente a sus otras dos competidoras. Esto que podría ser un síntoma para descartar la elección de la Layens, pero choca con la opinión mayoritaria de apicultores que tienen este tipo de colmena, en las que se reafirman en que no las cambiarían por ningún otro modelo.

Vamos a analizarlas

COLMENA LAYENS

Colmena Layens de 12 cuadros de cabezal cerrado.

Muy implantada en la mitad sur de España. Normalmente compuesta por 12 cuadros de cabezal cerrado sin paso de abeja. Excepcionalmente también las hay de 14 cuadros o incluso de 10 con cuadros abiertos (paso de abeja) y alzas, aunque es muy poco habitual.

Suele tener el techo unido al cuerpo mediante una bisagra.

VENTAJAS de la colmena Layens

  • A pesar de que no se suela utilizar alzas, también se puede lograr una producción aceptable de miel.
  • Al no usar alzas melarias facilita su transporte.
  • Fácil manejo.
  • Precio más económico.
  • Mayor oferta y mercado de enjambres Layens.
  • Podemos dotarlas de Medias Alzas. Lo que supone un avance y un paso intermedio hacia el manejo vertical.

INCONVENIENTES de la colmena Layens

  • Al tener un solo compartimento para la cría y para el almacenamiento de miel la práctica de la apicultura ecológica se hace sin las garantías necesarias a la hora de hacer los tratamientos sanitarios que se requieran.
  • Al no tener alzas, genera incomodidades a la hora de extraer la miel ya que: si no se extrae directamente en el campo, hace falta tener un buen número de colmenas vacías para poder trasladar los cuadros al obrador.
  • Las grandes apiculturas del mundo no utilizan colmenas horizontales como la Layens. Sobretodo a nivel profesional.
  • Falsa economía: Es más barata pero en una sola floración se puede hacer suficientemente rentable la diferencia de coste que tiene una colmena de desarrollo vertical (Dadant y Langstroth) respecto a la Layens si se lleva un buen manejo.
  • Para muchos suponen un atraso por las dificultades que implica llevar buenas prácticas de sanidad e higiene con esta colmena.
  • Dificultad para utilizar la escasa variedad de acaricidas que tenemos para varroa debido a que estas colmenas tienen los cabezales cerrados (sin paso de abeja).
  • Dificultades para valorar el vigor de la colonia (número de cuadros cubiertos por abejas) simplemente levantando la tapa, sin sacar cuadros.
  • Colmena que aunque sigue siendo una de las mayoritarias a nivel nacional, está dando paso cada vez más a la Dadant y especialmente a la Langstroth.
  • Son de crecimiento horizontal, por lo que están limitadas tanto en manejo como en producción.

COLMENA LANGSTROTH

Muy extendida en la zona norte de España y en Europa. Comúnmente consta de 10 cuadros. Puede utilizar alzas completas (igual a su cámara de cría) o medias alzas, muy utilizadas en floraciones cortas.

Colmenar Langstroth con alzas. Foto Hobby Farms

VENTAJAS de la colmena Langstroth

  • De crecimiento vertical, eso le permite la utilización de alzas y la trashumancia.
  • Es la colmena que mayor técnicas de manejo permite realizar. Es la más versátil.
  • Mayor facilidad para la producción de mieles monoflorales.
  • Al separar cámara de cría y cámara melaria permite realizar tratamientos sanitarios por separado dejando menos residuos en la miel.
  • Con un buen manejo, se puede conseguir mayor productividad que la Layens.
  • El intercambio de cuadros de la cámara de cría y las alzas (si se gastan alzas completas y no medias alzas).
  • Mayor facilidad para la extracción de miel, pues basta con desabejar y retirar el alza.
  • En la zona norte o zonas frías se comportan muy bien en la invernada, pues la cámara de cría de la colmena Langstroth permite tener un bolo más recogido gracias al tamaño más pequeño (respecto a la Dadant).

INCONVENIENTES de la colmena Langstroth

  • Requiere tener el conocimiento suficiente para llevar un manejo adecuado en la utilización de las alzas y disposición de accesorios.
  • El tamaño de la cámara de cría es insuficiente para la postura de la reina en los momentos de máximo desarrollo, por lo que la reina tiende a subir al alza melaria. Esto se puede evitar poniendo una rejilla excluidora de reinas entre el cuerpo y el alza, o bien, con otras técnicas de manejo como utilizar dos cámaras de crías, bajar cuadros, etc…
  • Requiere de mecanización y especialización.
  • Si solo se trabaja con una cámara de cría, tiene a ser muy pequeña y a calentarse demasiado. Por lo tanto implica conocer manejos técnicos para poder sacarle el mayor rendimiento.

COLMENA DADANT

Es frecuente verla en algunas zonas de España y en la Comunidad Valenciana por la apicultura profesional. En Francia es la colmena mayoritaria. Normalmente consta de 10 cuadros y medias alzas.

Colmenar Dadant con medias alzas

VENTAJAS de la colmena Dadant:

  • Es una colmena de crecimiento vertical, por lo que la podemos dotar de medias alzas y eso conlleva grandes ventajas en cuánto a producción y sanidad.
  • Con una buena mecanización, permite desarrollar mejor la trashumancia.
  • Mayor facilidad para controlar la enjambrazón.
  • Se comportan mejor en la lucha contra la varroa.
  • Dispone de una cámara de cría más grande que la Langstroth, con un tamaño suficiente para albergar el nido de cría. A priori, la reina no tendrá la tendencia a subir al alza con tanta facilidad como en Langstroth, aunque de todos modos también se utilizan excluidores para esta colmena.
  • Llevando un buen manejo, está considerada por muchos, como la colmena con mejor promedio de producción de miel.

DESVENTAJAS de la colmena Dadant:

  • El coste inicial de comprar la colmena con su alza es muy superior a la Layens.
  • Cuando disponemos de un gran número de colmenas, el transporte necesita de mecanización por el peso que representan, sobre todo cuando llevan muchas alzas.
  • A diferencia de la Langstroth los cuadros no son intercambiables (cámara y alza) ya que son de diferente tamaño.
  • No permite tantas posibilidades en técnicas de manejo como la Langstroth.
  • En zonas del norte o de mucho frio, el tener una cámara de cría grande puede suponer una desventaja respecto a la Langstroth de cara a la invernada
  • En las floraciones más cortas y primerizas, si no están fuertes de ganado antes de la floración, les cuesta más sacar una buena producción. Puesto que al tener una cámara de cría más grande, tardan más en arrancar. A muchos apicultores les ocurre que se les acaba la floración antes de que puedan aprovecharla.

CONCLUSIONES:

Como ya he avanzado, no voy a ser yo el que imponga a nadie con que colmena empezar. Nosotros solemos aconsejar Colmenas Langstroth pero en apicultura no existe la verdad absoluta, así que después de ver los inconvenientes y ventajas, cada uno debe poder saber que colmena le conviene, con cuál va a trabajar y cual es la que mejor se ajusta a sus necesidades.  Es cierto que la Dadant y Langstroth van a tener más papeletas de ser elegidas por ser de crecimiento vertical, pero antes que nada hay algunas consideraciones y variables que debes de tener en cuenta en tu elección:

– El tipo de colmena más utilizada en la zona en la que te encuentres, porque vas a poder encontrar apicultores que tengan tu misma colmena y es un aspecto importante a la hora de comprar enjambres es importante poder comprarlos cerca de tu zona.

– Tiempo que dispones para atenderlas.

– Ayuda para el transporte y recursos económicos con los que se cuenten antes de afrontar la inversión.

– Si son solo como hobby para autoconsumo o quieres empezar con la intención de tener una fuente de ingresos extra.

– Si tienes perspectivas en un futuro de dedicarte profesionalmente a la apicultura. También si tienes intención de hacerlo en apicultura ecológica.

– Si tienes intención de hacer trashumancia.

Todos estos factores y lo explicado deben influir en tu elección. Con todo esto solo esperamos haberte podido ayudar en tu primera decisión como apicultor, ahora ya solo nos queda desearte mucha suerte con la nueva andadura.

LA TIENDA DEL APICULTOR estará para lo que necesites.

25 Comentarios

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